TENNIS

Élise Mertens: «Je n’ai pas pu hausser mon niveau»

Élise Mertens: «Je n’ai pas pu hausser mon niveau»

Élise Mertens, battue par Caroline Garcia ce dimanche. Photo News

Élise Mertens n’aura pas réussi à renverser la tendance dimanche après une première journée marquée par deux défaites belges face à la France samedi en quarts de finale de la Fed Cup de tennis au Country Hall de Liège.

La numéro 1 belge, breakée d’entrée par Caroline Garcia, a dû s’incliner en deux manches sans avoir pu concrétiser, comme la veille, les occasions de revenir faire mal à la Lyonnaise, 19e joueuse du monde.

«Je me sentais pourtant assez fraîche, physiquement, mentalement aussi. Je me sentais assez libérée, mais je n’ai pas pu hausser mon niveau», a expliqué Elise Mertens, 21e mondiale, battue 6-2, 6-3 en 1 heure 17 minutes dimanche.

«Le match était serré dans les échanges, comme hier. J’ai tout donné, hier comme aujourd’hui. C’était difficile. Garcia a bien joué, elle n’a donné aucun cadeau. Je n’ai pas pu faire de break, ça a été la différence. Je n’ai pas pu montrer mon meilleur tennis en commettant quelques fautes. J’ai essayé de rester agressive, mais il me manque peut-être encore un peu d’expérience. C’est sûr aussi qu’en ce début d’année, je suis encore à la recherche de mon meilleur tennis.»

Si la France s’est hissée en demi-finales, la Belgique devra, comme l’an dernier, disputer un barrage (les 20 et 21 avril) pour rester dans le Groupe mondial. Elle connaîtra son adversaire mardi à l’issue du tirage au sort.