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Gibraltar, une «colonie» britannique: Londres s’insurge

Gibraltar, une «colonie» britannique: Londres s’insurge

- Reporters/DPA

Le gouvernement britannique a qualifié de «complètement inacceptable» la référence à Gibraltar comme une «colonie» du Royaume-Uni dans un document publié vendredi par le Conseil européen.

Cette référence apparaît dans une note de bas de page du document, qui propose d’exempter de visa les Britanniques souhaitant entrer dans l’espace Schengen après le Brexit pour une courte durée (jusqu’à 90 jours).

«Gibraltar est une colonie de la couronne britannique», indique le document du Conseil européen, en évoquant une «controverse» entre l’Espagne et le Royaume-Uni en ce qui concerne sa souveraineté.

«Il est complètement inacceptable de décrire Gibraltar de cette façon», a réagi le porte-parole de la Première ministre Theresa May auprès de journalistes. «Gibraltar fait partie à part entière de la famille britannique et cela ne changera pas du fait de notre sortie de l’UE», a-t-il ajouté.

Ce territoire de 6,8 km2, à l’extrémité sud de la péninsule ibérique, a été cédé par Madrid en 1713 à la couronne britannique, mais l’Espagne en revendique depuis longtemps la souveraineté.

Les 33 000 habitants du «Rocher» avaient rejeté l’idée d’une souveraineté partagée lors d’un référendum en 2002.

Lors du référendum britannique de 2016 sur le Brexit, 96% des habitants de Gibraltar s’étaient exprimé en faveur de l’appartenance au bloc européen, le score le plus élevé pour le maintien.

L’accord de divorce conclu entre Londres et Bruxelles, mais rejeté mi-janvier par les députés britanniques, comprend plusieurs dispositions concernant Gibraltar. Ces dernières prévoient de mettre en place des mesures pour collaborer dans la lutte contre la contrebande de tabac, entre polices, ainsi qu’en matière de droits des travailleurs et d’environnement.

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