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Disparition de Sala: le pilote n’était pas habilité à transporter des passagers payants

Disparition de Sala: le pilote n’était pas habilité à transporter des passagers payants

Emiliano Sala. AFP

Le pilote du petit monomoteur, qui a disparu lundi entre Nantes et Cardiff avec à son bord le footballeur italo-argentin Emiliano Sala, n’était pas habilité à transporter des passagers payants, affirme le Times vendredi.

Originaire de Crowle, dans le nord de l’Angleterre, David Ibbotson, 59 ans, disposait d’un certificat de pilotage à titre privé, écrit le quotidien britannique en citant le registre de l’agence fédérale de l’aviation américaine (FAA).

Or, avec ce genre de licence, il ne pouvait pas transporter de passagers payants, ajoute le journal, qui souligne qu’une licence pour ce faire réclame davantage d’heures de vol et d’entraînement.

«Nous ne pouvons pas confirmer le type de licence détenu par David Ibbotson. Ces détails seront examinés dans le cadre d’une future enquête sur un accident», a réagi l’autorité civile de l’aviation britannique (CAA), interrogée par l’AFP.

De son côté, un porte-parole de l’AAIB, le bureau d’enquête britannique sur les accidents aériens, qui conduit l’enquête sur la disparition de l’appareil, a indiqué que les enquêteurs de l’AAIB «examineraient les aspects opérationnels du vol, dont les licences».

«Notre objectif n’est pas de déterminer les fautes ou les responsabilités. Nous avons pour objectif d’établir la cause d’un accident», a-t-il cependant souligné.

L’agent britannique du joueur, Mark McKay, avait déclaré à Sky Sports News avoir aidé à organiser le voyage, trouvant un avion disponible pour emmener le footballeur samedi à Nantes après sa signature à Cardiff et rester jusqu’à son retour au Pays de Galles.

Jeudi soir, la police de l’île anglo-normande de Guernesey, au large de laquelle l’avion a disparu lundi soir, a annoncé mettre fin aux recherches entreprises, jugeant «infimes» les chances de retrouver vivants le footballeur et son pilote.

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