OPEN D’AUSTRALIE

Federer au troisième tour sans perdre un set

Federer au troisième tour sans perdre un set

- AFP

Roger Federer, N.3 mondial et le plus souvent abonné aux sessions de soirée, a su se montrer matinal face au Britannique issu des qualifications Daniel Evans (ATP 189), maîtrisé en trois sets 7-6 (7/5), 7-6 (7/4), 6-3 au deuxième tour de l’Open d’Australie, mercredi à Melbourne.

Programmé en troisième match sur la Rod Laver Arena, le Suisse aux vingt couronnes record en Grand Chelem a joué sous un ciel couvert, qui a même laissé échapper quelques gouttes de pluie en fin de premier set, sous une température adoucie par un peu de vent et clémente pour l’été australien (moins de 25 degrés).

Mais le double tenant du trophée n’a pas eu la partie facile pour autant. Dans la manche initiale, aucun des deux joueurs ne s’est procuré d’occasion de break jusqu’à 6-5. La première, synonyme de balle de set pour Federer, ne lui a pas suffi et il a dû batailler jusqu’au jeu décisif, dans lequel il a bénéficié de deux volées coupables d’Evans, pourtant en tête 5 points à 3.

Après un break d’entrée, le deuxième set s’annonçait plus aisé pour l’ex-N.1 mondial. Il s’est finalement achevé lui aussi par un tie-break, Evans ayant égalisé à 5 jeux partout in extremis.

C’est la seconde victoire en trois sets pour le Bâlois après son succès initial face à l’Ouzbek Denis Istomin (6-3, 6-4, 6-4) au premier tour.

Federer, en quête à 37 ans, d’un centième titre, affrontera le Français Gaël Monfils (ATP 33) ou l’Américain Taylor Fritz (ATP 50) pour une place en huitièmes de finale.