TENNIS

Andy Murray perd un combat en cinq sets pour sa dernière à Melbourne

Andy Murray perd un combat en cinq sets pour sa dernière à Melbourne

Andy Murray est tombé face à l’Espagnol Roberto Bautista. AFP

Andy Murray, qui dispute son dernier Open d’Australie après avoir annoncé vendredi sa fin de carrière imminente, terrassé par sa hanche droite, a plié dès le premier tour au bout d’un épatant combat (6-4, 6-4, 6-7, 6-7, 6-2) et plus de quatre heures face à Roberto Bautista (23e), ce lundi à Melbourne.

Ce match pourrait être le dernier de la carrière de l’ex-N.1 mondial tombé au-delà de la 200e place mondiale. L’Écossais de 31 ans, triple lauréat en Grand Chelem, nourrit l’espoir de tenir jusqu’à l’été pour participer une dernière fois à Wimbledon. «C’est l’endroit où j’aimerais arrêter de jouer mais je ne suis pas certain d’en être capable», a-t-il déclaré vendredi en conférence de presse.

Face au solide Espagnol, tombeur début 2019 du N.1 mondial Novak Djokovic, Murray a été mené deux sets à zéro et a accusé un break de retard (2-1) dans le troisième avant de prouver qu’à défaut de sa plénitude physique, son fighting spirit est lui intact. Au courage, il a égalisé à deux manches partout mais a fini par s’écrouler dans la cinquième, non sans sauver une balle de match sur son engagement à 5-2.

Hommage et émotion

Impatient de lui rendre hommage, le public de la Melbourne Arena n’a pas attendu la fin de la rencontre et s’est manifesté dès 5 jeux à 1 pour le gratifier d’une émouvante ovation, qui a fait briller les yeux de sa mère Judy en tribunes.

«C’était incroyable, j’ai adoré joué ici au fil des années, si c’était mon dernier match, c’était une manière extraordinaire de finir, a déclaré l’Écossais la voix gagnée par l’émotion. J’ai donné tout ce que j’avais, il ne me reste rien.»

Depuis que Murray a achevé 2016 sur le trône du tennis mondial au prix d’efforts considérables, sa hanche droite l’a tourmenté au point qu’il n’a plus été que l’ombre de lui-même. En 2017, il a mis un terme à sa saison après son élimination en quarts de finale de Wimbledon. Opéré en janvier dernier, son absence s’est finalement étirée quasiment à un an, jusqu’à la tournée sur herbe. Mais de nouveau écourtée fin octobre, sa saison 2018 s’est résumée à six tournois.

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En remportant trois trophées en Grand Chelem (US Open 2012, Wimbledon 2013 et 2016) et 45 titres au total (dont 15 Masters 1000) en pleine ère des géants Roger Federer, Rafael Nadal et Novak Djokovic, Murray a réussi le tour de force de se faire une place au sein du «Big Four».

A Wimbledon en 2013, il est devenu le premier Britannique vainqueur du tournoi anglais depuis 77 ans. Puis le premier Britannique N.1 mondial trois ans plus tard. Il est aussi le seul joueur double champion olympique (2012 et 2016).

Federer sans problème au deuxième tour

Roger Federer, double tenant du titre, s’est qualifié pour le deuxième tour de l’Open d’Australie.

Le Suisse, 3e mondial et tête de série N.3, a battu au premier tour l’Ouzbek Denis Istomin (ATP 99) en trois sets 6-3, 6-4, 6-4. La rencontre a duré 1 heure et 57 minutes.

Roger Federer est en quête d’un septième sacre record à Melbourne, où il s’est imposé en 2004, 2006, 2007, 2010, 2017 et 2018. Un sacre qui serait aussi le 100e titre du Bâlois sur le circuit ATP.

Au tour suivant, Roger Federer, 37 ans, sera opposé au Britannique Daniel Evans (ATP 190), issu des qualifications.

Cilic écarte Tomic sans trembler

Marin Cilic, 7e mondial et finaliste l’an dernier, a passé sans encombre le premier tour de l’Open d’Australie en éliminant le revenant Bernard Tomic, battu ses terres en trois sets 6-2, 6-4, 7-6 (7/3) lundi à Melbourne.

Tomic, 88e mondial, mais qui pointait au-delà de la 240e place il y a quelques mois après avoir atteint le top 20 en 2016, n’a pas résisté à la régularité et au service du Croate.

L’autre enfant terrible du tennis australien, avec Nick Kyrgios, avait fini la dernière saison en empochant son premier titre depuis 2015, à Chengdu en septembre, après plusieurs mois d’errance. Il semblait en forme en ce tout début de saison, mais face au solide Croate, pas de miracle.

Cilic affrontera au prochain tour l’Américain McKenzie McDonald.