En Belgique, la première «classe à l’Hôpital» est créée par le Docteur Dubois en 1951, dans le service de Pédiatrie de l’Hôpital St Pierre à Bruxelles.

Elle est destinée aux enfants de 3 à 14 ans. Plus de 30 années plus tard, en 1982, Anne-Marie Lamfalussy et Chantal Legrand constatent l’absence d’écoles semblables dans bon nombre d’hôpitaux. Elles créent alors «l’école à l’hôpital». Mais très vite elles se rendent compte que les enfants qui quittent l’hôpital ne sont pas forcément aptes à reprendre le chemin de l’école. Elles organisent alors un suivi à domicile par des professeurs diplômés partout dans la partie francophone du pays. La Flandre leur emboîtera le pas en 2011. «EHD est une association peu connue», déplore Françoise Persoons, sa directrice nationale. «Elle s’occupe pourtant de 250 élèves, et rassemble près de 450 bénévoles à Bruxelles et en Wallonie. Elle ressemble à une sorte d’équipe de secouristes de l’enseignement, qui opère en deuxième ligne de notre système scolaire, pour permettre aux jeunes malades de ne pas décrocher.» Chaque année, ce sont plus de 6000 heures de cours qui sont prodiguées pour des élèves malades à domicile (80%) et le reste pour des élèves malades à l’hôpital ou en institution. «Les parents, dont l’enfant ne peut se rendre à l’école pour des raisons de santé, font appel à nous», explique Florence Parys, l’une des responsables de l’antenne mouscronnoise. «Et nous cherchons alors qui pourrait aider l’élève parmi nos bénévoles, des enseignants retraités pour la plupart. L’objectif est triple. Il y a le soutien scolaire qui vise toujours à la réintégration dans la classe. Il y a ensuite le soutien psychologique et le soutien social. Nous sommes d’ailleurs sans cesse à la recherche de nouveaux enseignants pour venir renforcer notre équipe…»

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