TENNIS

Kevin Anderson remporte le tournoi de Pune au bout du suspense

Kevin Anderson remporte le tournoi de Pune au bout du suspense

Kevin Anderson a tenu son rang en l’emportant face à Ivo Karlovic. AFP

Le Sud-Africain Kevin Anderson (N.1) a remporté le tournoi de Pune, en Inde, épreuve ATP 250 sur surface dure dotée de 527.880 dollars, ce samedi, en battant en finale le Croate Ivo Karlovic, qui fêtera ses 40 ans le 28 février, au bout de trois tie-break.

Sixième joueur du monde, Kevin Anderson, 32 ans, est en effet venu à bout de son adversaire dans le troisième set, à l’issue d’un troisième jeu décisif, 7-6 (7/4), 6-7 (2/7), 7-6 (7/5). La partie a duré deux heures et 45 minutes de jeu.

Finaliste l’an dernier à Pune, Kevin Anderson ajoute un 6e trophée à son palmarès.

Centième joueur du monde, Ivo Karlovic, 39 ans, avait brisé le beau parcours de Steve Darcis, 34 ans, en demi-finale – 7-6 (7/3), 4-6, 6-3 - et espérait poursuivre sur sa lancée pour accrocher un 9e titre à son palmarès. En vain. Il est cependant le plus vieux finaliste d’un tournoi ATP depuis 1977.

Entre deux gros serveurs (claquant 57 aces à eux deux, 36 pour Karlovic, 21 pour Anderson), le match n’a vu aucun des deux joueurs perdre son service. Mieux, Anderson n’a reçu aucune balle de break à son encontre. Ivo Karlovic, par contre, a dû sauver 8 balles de break, dont deux primordiales déjà à 4-4 dans le troisième set, et deux balles de match ensuite, sauvées par deux aces, à 6-5 dans cette ultime manche.

Le thriller s’est poursuivi dans le tie-break, le 3e de la partie, à l’issue duquel le Sud-Africain, mené 2 points à 5, a fini par prendre la mesure de son adversaire, concrétisant sa 3e balle de match par un ace, le 21e de sa soirée.

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