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Climat: la justice néerlandaise ordonne aux Pays-Bas de redoubler d’efforts

Climat: la justice néerlandaise ordonne aux Pays-Bas de redoubler d’efforts

Les Pays-Bas sont particulièrement vulnérables aux conséquences du changement climatique, une partie du pays se trouvant en dessous du niveau de la mer. Ivonne Wierink – Fotolia

La justice néerlandaise a ordonné mardi à l’État de réduire ses émissions de gaz à effet de serre d’au moins 25% d’ici 2020, dans une décision en appel faisant suite à une procédure historique intentée par une ONG.

Le gouvernement néerlandais avait fait appel en mai de sa condamnation en première instance par un tribunal local en 2015. La Cour d’appel de La Haye a confirmé le jugement, affirmant que l’État agissait «illégalement et en violation du devoir de diligence», a rapporté l’agence de presse néerlandaise ANP.

Le gouvernement a estimé lors de l’audience que le tribunal avait outrepassé ses pouvoirs en faisant «un choix politique».

Quelque 900 Néerlandais avaient entamé une action en justice contre leur gouvernement avec l’aide de l’ONG Urgenda, active dans la défense de l’environnement. Ces citoyens demandaient que La Haye prenne des mesures pour réduire les émissions de CO2 aux Pays-Bas de 40% d’ici à 2020, par rapport aux niveaux de 1990.

Dans un jugement rendu quelques mois avant la signature de l’accord de Paris sur le climat, le tribunal leur avait donné partiellement raison en demandant au gouvernement de «faire plus» en matière de lutte contre le réchauffement climatique.

Les Pays-Bas sont particulièrement vulnérables aux conséquences du changement climatique, une partie du pays se trouvant en dessous du niveau de la mer.

Pas de sanction prévue

«Le juge a fait de la bouillie des arguments en appel de l’État. Une baisse de 25% d’ici 2020 n’est que le minimum! Le gouvernement doit se mettre au travail», a déclaré Urgenda sur Twitter à l’issue de l’audience. La Cour n’a pas prévu de sanction contre l’État.

Le gouvernement néerlandais a annoncé en mai son intention de fermer les deux plus anciennes centrales à charbon du pays d’ici 2025.

Les trois autres centrales restantes qui produisent de l’électricité grâce au charbon devront fermer d’ici 2030. Les Pays-Bas se sont engagés à réduire les émissions de dioxyde de carbone de 49% d’ici cette date.

La décision de la Cour d’appel intervient au lendemain d’un nouveau coup de semonce de l’ONU sur la nécessité d’agir en matière de climat. Le monde devra engager des transformations «rapides» et «sans précédent», s’il veut limiter le réchauffement climatique à 1,5°C, ont affirmé lundi les experts climat de l’ONU (Giec), mettant en garde contre des risques accrus au-delà de ce seuil.