Quel chemin parcouru depuis les premiers arbres plantés il y a 28 ans… Aujourd’hui, le long de la chaussée de Namur, il est impossible de manquer les pommiers et poiriers du Verger de la Chise.

Au total, ils se succèdent sur plus de 15 hectares. «Lorsque Pierre, mon mari, a repris l’exploitation familiale, on a dû trouver de nouvelles activités pour se diversifier, entame Martine Lebrun. Un membre de la famille travaillant déjà dans le secteur, l’idée de planter des pommiers est venue naturellement.» Avec le succès que l’on connaît! Le Verger de la Chise propose désormais 15 variétés de pommes et 5 autres de poires. Cette année, été ensoleillé oblige, la récolte a débuté avec une bonne dizaine de jours d’avance par rapport aux saisons précédentes. Les pommes sont vendues sous plusieurs formes dans la boutique de la ferme, qui propose aussi une série de produits locaux, et dans les supermarchés de la région. «En vrac mais aussi en confiture, gelée et en jus. Une large gamme de jus naturels, sans sucre et autres additifs.» Ce fameux jus, c’est l’autre pan du succès de la famille Lebrun. Cette dernière a investi dans du matériel de pressage. «Au départ, on produisait le jus pour nous uniquement. Mais on a rapidement eu des demandes émanant de particuliers», sourit Martine. Malgré les années qui passent, les idées sont toujours aussi nombreuses. Tout récemment, un jus pétillant a vu le jour. De quoi proposer autre chose que de l’alcool en apéro. En face du parc à conteneurs de Piétrebais, les Lebrun ont également aménagé un potager en autocueillette. «On y cultive une vingtaine de variétés de légumes, que les particuliers peuvent donc récolter eux-mêmes. Le concept est basé sur la confiance, puisque les clients déposent l’argent dans une grosse tirelire posée sur place.»

Infos: 010 84 02 12 www.vergerdelachise.be