AUSTRALIE

La psychose des fraises australiennes piégées aux aiguilles s’étend: «On ne rigole pas»

La psychose des fraises australiennes piégées aux aiguilles s’étend: «On ne rigole pas»

Les cultivateurs australiens doivent jeter leurs fruits. AFP

PHOTOS & VIDÉO | La psychose des fraises australiennes piégées s’est répandue à la Nouvelle-Zélande. S’agit-il de farces? Alors que les producteurs jettent leurs fraises par tonnes, le Premier ministre australien conseille aux consommateurs d’acheter deux barquettes plutôt qu’une. Et diffuse la recette de pavlova de sa femme.

La psychose des fraises australiennes piégées s’est répandue à la Nouvelle-Zélande où une chaîne de supermarchés a annoncé dimanche que des aiguilles à coudre avaient été retrouvées dans une barquette provenant d’Australie. S’agit-il de farces?

La chaîne Countdown a fait savoir qu’elle retirait une marque de fraises australiennes de ses rayons après la découverte d’aiguilles dans un magasin d’Auckland.

Les fruits, originaires de l’État d’Australie-Occidentale, ont été vendus la semaine dernière dans tous les établissements de cette chaîne en Nouvelle-Zélande et seul un incident a été signalé.

La psychose des fraises australiennes piégées aux aiguilles s’étend: «On ne rigole pas»
De nombreuses fraises sont retirées des rayons. AFP
«Nous prenons très au sérieux la sécurité alimentaire», a déclaré un porte-parole du groupe dans un communiqué. «Les clients peuvent rapporter au magasin toutes les fraises de la marque Choice qu’ils pourraient détenir pour avoir l’esprit tranquille, et être intégralement remboursés».

La chaîne a également conseillé aux clients de découper les fraises d’autres marques australiennes avant de les manger.

En Australie, la police a recensé une centaine d’incidents supposés impliquant des épingles ou des aiguilles dans des fruits, après de premiers cas dans l’État du Queensland, dans le nord-est.

La plupart des incidents signalés aux enquêteurs ne sont vraisemblablement que des canulars diffusés sur les réseaux sociaux. Deux mineurs ont déjà été interrogés par les policiers pour ce genre de farce.

Les supermarchés retirent les aiguilles de la vente

La psychose des fraises australiennes piégées aux aiguilles s’étend: «On ne rigole pas»
Certains cultivateurs doivent jeter leurs fruits. AFP

La chaîne de supermarchés Woolworths a retiré les aiguilles à coudre de ses rayonnages en Australie, en raison de la psychose générée sur l’île-continent par la découverte de tels objets dans des fraises et d’autres fruits.

La psychose des fraises australiennes piégées aux aiguilles s’étend: «On ne rigole pas»
L’Australie conseille aux consommateurs d’acheter deux barquettes plutôt qu’une. AFP
La police affirme qu’on lui a signalé plus d’une centaine d’incidents impliquant des épingles ou des aiguilles dans des fruits dans tout le pays, après de premiers cas dans l’État du Queensland, dans le nord-est du pays. Un homme avait été hospitalisé la semaine dernière après avoir mangé un fruit «piégé».

La plupart des incidents signalés à la police ne sont vraisemblablement que des blagues postées sur les réseaux sociaux. Et deux mineurs ont déjà été interrogés par les policiers pour ce genre de farce.

La chaîne Woolworths a annoncé qu’elle avait pris «la mesure de précaution» de retirer temporairement les aiguilles de ses rayonnages, alors que la police n’a toujours pas identifié qui avait le premier planté des aiguilles dans des fraises.

«On ne rigole pas»

«La sécurité de nos consommateurs est notre première priorité», a déclaré la chaîne de supermarchés, sans donner plus de précisions.

L’affaire a pris une ampleur nouvelle avec l’intervention du Premier ministre Scott Morrison lui-même qui a appelé les Australiens à confectionner des gâteaux à la fraise pour aider les maraîchers en détresse.

«On ne rigole pas», a déclaré mercredi Morrison dans un discours télévisé.

«Ce n’est pas acceptable, ce n’est pas du tout acceptable dans ce pays», a-t-il ajouté, en qualifiant de «lâche» celui qui aurait planté les aiguilles.

La psychose des fraises australiennes piégées aux aiguilles s’étend: «On ne rigole pas»
Les fraises sont en promo de Sydney à Melbourne. Reporters / Photoshot
Son gouvernement a obtenu jeudi que le Parlement durcisse la loi, en rendant le «piégeage» de fruits passible de 15 ans de prison.

Les hommes politiques de tout bord y vont de leurs efforts pour soutenir les producteurs devant les caméras, en se filmant en train de cueillir ou de manger des fraises.

Ainsi le leader de l’opposition travailliste Bill Shorten a-t-il enjoint ses compatriotes d’acheter «une barquette pour vous, une barquette pour la Nation».

Morrison, lui, a même partagé une recette de pavlova -dessert à base de meringue- de son épouse en la présentant comme «la meilleure pav’ que j’ai mangée».