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Air Belgium suspend sa liaison Charleroi - Hong Kong

Air Belgium suspend sa liaison Charleroi - Hong Kong

- BELGA

Selon nos informations, Air Belgium va annoncer la fin de ses rotations sur Hong Kong. Une liaison qui n’aura duré qu’une dizaine de semaines.

Le 6 juin dernier, Air Belgium inaugurait son premier véritable vol commercial à destination de Hong Kong depuis Charleroi. Moins de quatre mois plus tard, la nouvelle compagnie aérienne belge fait marche arrière. Elle devrait annoncer ce vendredi la fin de cette liaison à partir de début octobre.

Air Belgium espérait transporter 500 000 passagers en un an entre la Belgique et la Chine. Mais ses avions vers Hong Kong ont du mal à se remplir. Les conditions climatiques, et le récent typhon qui a balayé la région, sont également avancées comme explication.

La compagnie souhaite se concentrer sur des vols pour des tiers. Les trois liaisons vers des autres villes chinoises (Zhengzhou, Wuhan et Taiyuan) qui avaient été annoncées pourraient ne pas être concrétisées, pas toutes les trois du moins.

MISE À JOUR 17H00

Le patron de la compagnie Niki Terzakis a confirmé qu’Air Belgium a décidé, suite à un défaut contractuel avec un partenaire majeur, de suspendre pour la saison d’hiver sa liaison entre Charleroi et Hong Kong. Les conditions de confiance n’étaient pas réunies pour maintenir l’offre dans les mois qui viennent, mais le modèle de la compagnie est confirmé et l’emploi assuré. La reprise de la liaison est prévue en mars.

«Le partenaire privilégié n’a pas respecté ses engagements» ni en termes de tarifs ni en termes d’occupation, indique Niki Terzakis à Belga. Les négociations auront duré plusieurs semaines avec ce consortium de tours-opérateurs chinois emmené par UTour, mais à la veille de la saison d’hiver et en manque de confiance envers ce partenaire, la compagnie ne veut pas prendre le risque de subir une situation plus chaotique.

Le modèle d’Air Belgium - ses liaisons annoncées vers la Chine continentale (Zhengzhou, Wuhan et Taiyuan) et son implantation à Charleroi - n’est en rien remis en question. Les futures liaisons sont toujours au programme, les procédures de permis sont en cours, et l’une d’entre elles pourrait encore être lancée cette année. La liaison pour Hong Kong, dont le dernier vol devrait intervenir vendredi prochain, devrait quant à elle reprendre au mois de mars. Sa fréquence dépendra du rythme des réservations, mais d’après le CEO elle devrait être de deux rotations hebdomadaires.

Si le partenaire n’a pas respecté ses engagements, Air Belgium n’exclut pas pour autant de retravailler avec lui à l’avenir. «On accepte de travailler avec tout le monde», mais vraisemblablement plus sous le même concept de partenariat quasi exclusif.

Les emplois sont également assurés. En l’absence de liaison propre, Air Belgium et ses quatre avions assurent des vols pour d’autres compagnies européennes. «Il n’y a aucun impact sur le personnel, au contraire, nous accélérons les recrutements», précise M. Terzakis.

Pour le côté pratique, les passagers qui avaient réservé un vol à destination de Hong Kong après vendredi prochain seront contactés par la compagnie pour se voir proposer une offre alternative ou un remboursement.