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Puigdemont promet de continuer son combat séparatiste depuis la Belgique

Puigdemont promet de continuer son combat séparatiste depuis la Belgique

- Reporters / DPA

L’ancien président indépendantiste de Catalogne Carles Puigdemont, de retour samedi en Belgique, a promis de continuer «à défendre la juste cause du peuple catalan».

«Ce n’est pas la fin du voyage. Je voyagerai jusqu’au dernier recoin de notre continent pour défendre la juste cause du peuple catalan», a déclaré M. Puigdemont en anglais, lors d’une conférence de presse à la représentation de la Catalogne, dans le quartier européen, à Bruxelles.

Avant sa conférence de presse, le leader indépendantiste a rencontré dans la matinée des membres du gouvernement catalan et d’anciens ministres en exil.

Il doit se rendre samedi après-midi à Waterloo, dans la banlieue de Bruxelles, pour une cérémonie d’accueil à partir de 16H00 (14H00 GMT).

Quatre mois après son arrestation en Allemagne alors qu’il rentrait en Belgique, venant en voiture de Finlande, le leader indépendantiste catalan, âgé de 55 ans, est de retour au coeur de l’Europe, renforcé par la décision de l’Espagne de retirer son mandat d’arrêt européen.

Le Catalan à l’épaisse chevelure brune compte désormais diriger la lutte indépendantiste depuis Waterloo, dans la banlieue bruxelloise, site de la défaite de Napoléon en 1815 contre une coalition européenne.

M. Puigdemont y loge dans une villa cossue, baptisée «Maison de la République», qui sera la base à partir de laquelle il tentera de mettre sur pied un «Conseil de la République», organe officieux de la cause séparatiste en exil, visant à l’internationaliser.

L’objectif de M. Puigdemont, qui reconnaît qu’«aucun» État membre de l’Union européenne ne le soutient, est de «continuer (...) de développer des activités en lien avec ce que le peuple de Catalogne a approuvé le 1er octobre», en référence au référendum d’autodétermination de 2017 interdit par la justice et marqué par des violences policières.

Une influence accrue

Le retour de M. Puigdemont en Belgique, où il était arrivé peu après la prise de contrôle de la Catalogne par le gouvernement central espagnol à la suite de l’échec d’une déclaration d’indépendance le 27 octobre 2017, met fin à une odyssée qui l’a brièvement conduit à la prison en Allemagne.

Les autorités allemandes l’avaient en effet arrêté le 25 mars en vertu d’un mandat d’arrêt européen délivré par l’Espagne. En juillet, la justice allemande avait finalement refusé de l’extrader pour rébellion (passible de 25 ans de prison), en ne retenant que le chef d’accusation beaucoup moins grave de malversation pour avoir utilisé des fonds publics afin d’organiser un référendum illégal d’autodétermination.

Le juge d’instruction en Espagne, où neuf dirigeants catalans sont en détention provisoire pour rébellion, a alors décidé le 19 juillet de retirer le mandat d’arrêt européen le visant ainsi que cinq autres personnalités indépendantistes installées en Belgique, en Suisse et en Écosse. Le juge a en revanche maintenu ce mandat d’arrêt pour l’Espagne.

Ce retrait du mandat d’arrêt européen permet à Carles Puigdemont, qui depuis les premiers mois de son exil bénéficie du soutien du parti nationaliste flamand N-VA, de poursuivre son combat à l’étranger.

Sa nouvelle marge de manœuvre lui permet aussi d’«accroître son influence» sur toute la mouvance indépendantiste, selon l’analyste Jordi Amat.

Le week-end dernier, M. Puigdemont est parvenu à renverser la direction de son parti indépendantiste conservateur (PDeCAT), qui s’était montrée plus ouverte au dialogue avec Madrid. Il conserve aussi de nombreux fidèles dans la majorité séparatiste au Parlement catalan

«Puigdemont va essayer de boycotter le dialogue» avec le gouvernement du socialiste Pedro Sanchez, estime M. Amat, car «la logique du pire» est dans son intérêt.

En septembre, il devrait assister, de Belgique, puisqu’il ne peut retourner en Espagne à cause du mandat d’arrêt national émis contre lui -- notamment pour rébellion -- au premier anniversaire de la tentative d’indépendance de la Catalogne qui a secoué l’Espagne.