TOUR DE FRANCE

Van Avermaet perd le maillot jaune au profit de Thomas qui fait coup double en remportant la 11e étape

Le Britannique Geraint Thomas a remporté mercredi la 11e étape du Tour de France, la deuxième étape de montagne de cette 105e Grande Boucle.

Le coureur de 32 ans de l’équipe Sky a levé les bras à la première arrivée au sommet de ce Tour, dans la station de La Rosière dans les Alpes, après 108,5 km au départ d’Albertville. Thomas a précédé au finish le Néerlandais Tom Dumoulin (Sunweb) et son coéquipier et grand favori du Tour Chris Froome. Ces deux hommes ont franchi la ligne d’arrivée 20 secondes plus tard.

Greg Van Avermaet, qui a passé 8 jours en jaune, a dû logiquement laisser filer sa position de leader du classement général. Le maillot jaune revient au vainqueur du jour, qui était 2e à 2:22 de Van Avermaet avant l’entame de la journée de mercredi. Thomas compte désormais 1:25 d’avance au général sur Froome, 2e, et 1:44 sur Dumoulin. Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) est 4e à 2:14.

Le prix de la combativité a été attribué à Alejandro Valverde (Movistar), qui a attaqué dans la montée vers le Col du Pré et a tenté, avec l’aide de son jeune coéquipier Marc Soler, de reprendre les poursuivants et de revenir sur la tête de course. L’Espagnol de 38 ans a ensuite craqué et a été repris par le peloton des favoris dans la dernière ascension vers La Rosière.

165 coureurs avaient pris le départ à Albertville, la 10e étape n’ayant entrainé aucun abandon. Le sprint intermédiaire de début d’étape a été remporté par Peter Sagan, qui a ainsi conforté sa position de leader du classement du maillot vert. Deux cols hors catégorie et un col de 2e catégorie étaient au programme avant le finish au terme d’une ascension de 1re catégorie.