Découverte exceptionnelle en France d’un crâne de mastodonte

Découverte exceptionnelle en France d’un crâne de mastodonte

Il s’agissait d’une sorte d’éléphant avec quatre défenses. AFP

Un agriculteur du sud-ouest de la France a découvert par hasard un crâne quasiment intact du mastodonte des Pyrénées, un cousin éteint de l’éléphant. C’est le seul connu de cette espèce, ont déclaré à l’AFP des responsables du Muséum d’histoire naturelle de Toulouse.

Ce spécimen fait partie de l’ordre des proboscidiens et de la famille des Gomphotherium, des animaux apparus en Afrique et qui ont migré en Europe il y a 18 millions d’années avant de disparaître il y a environ 1,5 million d’années.

«Il s’agissait d’une sorte d’éléphant avec quatre défenses d’environ 80 centimètres, dont deux dans la mâchoire du haut et deux dans la mâchoire du bas», a expliqué à l’AFP Francis Duranthon, le directeur du Muséum.

C’est en faisant des travaux sur l’un de ses terrains près de l’Isle-en-Dodon, en 2014, que l’agriculteur a trouvé des os, a raconté M. Duranthon. Craignant d’être «embêté» par une horde de curieux, l’agriculteur, qui refuse que soit communiqué l’emplacement exact de cette découverte, mettra deux ans avant de contacter le Muséum de Toulouse.

«En 2017, en allant sur place, nous nous sommes rendu compte de l’importance de la découverte; l’agriculteur était en fait tombé par hasard sur un mastodonte, qui n’était connu jusqu’à présent que par quatre dents isolées – deux conservées au Muséum de Toulouse et deux autres au Muséum de Paris» et qui avaient été découvertes à proximité de ce crâne en 1857.

«Nous avons donc un crâne complet et cela va nous permettre de préciser l’anatomie de cette espèce», s’est réjoui M. Duranthon.

Découverte exceptionnelle en France d’un crâne de mastodonte
AFP