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PATRIMOINE

Venez venez Saint-Nicolas: sa statue de retour sur la Grand-Place

Il était dans les limbes depuis 10 ans: Saint-Nicolas est de retour sur la Grand-Place. La copie de sa statue a retrouvé le N°7 de l’endroit, alors que son original rénové est désormais placé dans l’église Saint-Nicolas, derrière la Bourse.

Après 10 ans d’absence, la statue de Saint-Nicolas reprend sa place ce mardi sur le pignon de la maison du Renard, au numéro 7 de la Grand-Place de Bruxelles. Il s’agit d’une copie en bronze. L’originale, entièrement restaurée, a trouvé refuge à l’église Saint-Nicolas, située derrière la Bourse.

La statue représente Saint-Nicolas appuyé d’une main sur sa crosse pendant qu’il est en train de bénir trois enfants disposés à ses pieds. Elle avait été démontée en 2008 pour des raisons de sécurité. Une étude de la statue a conclu que son état de dégradation avancée ne permettait plus de l’exposer en extérieur.

C’est l’entreprise flamande Remmen qui a été choisie pour restaurer l’original. Il a été installé dans l’église Saint-Nicolas vendredi dernier. «Il me tenait à cœur que cette statue tant aimée des Bruxellois ne termine pas sa vie dans un dépôt, mais bien dans un lieu à la hauteur de son prestige», explique Geoffroy Coomans de Brachène, l’échevin bruxellois du Patrimoine.

Patron des merciers

La réalisation de la copie en bronze a quant à elle été confiée au sous-traitant Fonderie d’Art - Art Casting. L’échevin souligne que son retour célèbre en beauté les 20 ans d’inscription de la Grand-Place au patrimoine mondial de l’Unesco.

Saint-Nicolas est considéré comme le patron des merciers, une corporation propriétaire de la maison numéro 7 depuis 1641. Une étude historique a révélé qu’une première statue du saint ornait la façade de cette maison dès 1737. Celle restaurée de nos jours a pris sa place lors des grands travaux de rénovation de la Grand-Place en 1883.

Montant des travaux: 122.000€, TVA comprise. Un montant à 80% subsidié par la Région de Bruxelles-Capitale.