NBA: Houston était trop fort pour San Antonio

- AFP

Houston a retrouvé lundi sa star James Harden, laissé au repos lors du match précédent, et a dominé 109 à 93 San Antonio qui a un peu plus compromis ses chances de participer aux play-offs.

Absent la veille lors de la démonstration des Rockets à Dallas (105-82), Harden a vite retrouvé ses repères: il a inscrit 28 points en 29 minutes et écœuré les Spurs.

Harden, grand favori pour le titre de meilleur joueur de la saison (MVP), a également capté six rebonds et délivré six passes décisives.

Chris Paul et Clint Capela ont ajouté respectivement 19 et 13 points et ont fait souffrir la jeune garde de San Antonio.

Conscient que son équipe avait peu de chance de s’imposer face à la meilleure équipe de NBA, Gregg Popovich, toujours privé de Kawhi Leonard, avait décidé de laisser au repos LaMarcus Aldridge et Manu Ginobili.

En leur absence, Kyle Anderson a été titularisé et a marqué six points tandis que Deounte Murray s’est contenté de sept points.

L’espoir d’une improbable victoire est venu du banc, avec le vétéran Tony Parker (12 points, 5 sur 6 au tir) et les jeunes Derrick White et Bryn Forbes, 14 points chacun.

Après cette troisième défaite de suite, la 30e de la saison, San Antonio a plongé de la 7e à la 10e place dans une conférence Ouest, toujours très relevée.

Si leur bilan est identique à celui d’Utah (8e) et de Denver (9e), les Spurs sont dans une mauvaise dynamique et pourrait bien manquer les play-offs pour la première fois depuis 1997.