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NBA: LeBron et Cleveland dans le flou, 15e d’affilée pour la fusée Houston

NBA: LeBron et Cleveland dans le flou, 15e d’affilée pour la fusée Houston

Marcus Morris et ses belles pompes n’ont rien pu faire face à Houston. AFP

LeBron James a beau enchaîner les prestations de haute volée, ses Cavaliers collectionnent les déconvenues: samedi, ils se sont lourdement inclinés à domicile face aux Denver Nuggets 126 à 117. Houston par contre a empoché une 15e victoire d’affilée contre Boston.

«King James» ne se ménage pourtant pas et s’est offert son 13e «triple double» (trois catégories de statistiques à dix unités et plus, 25 pts, 15 passes décisives, 10 rebonds) de la saison, record personnel sur une saison égalé, mais cela ne suffit pas à sortir Cleveland du marasme.

Les champions NBA 2016 ont perdu trois de leurs quatre derniers matches, tous disputés à domicile.

Face à Denver, porté par Gary Harris (32 pts), ils ont craqué après seulement sept minutes de jeu et ont rapidement compté dix points de retard.

Ils ont recollé au score à plusieurs reprises sous l’impulsion de James et de JR Smith (19 pts), de retour d’une sanction interne d’un match pour avoir lancé un bol de soupe sur un entraîneur-adjoint.

Mais les Nuggets ont vite repris le large grâce à leur précision à trois points (19 sur 35) et une défense de Cleveland bien passive.

Après cette quatrième défaite en six matches, Cleveland reste 3e de la conférence Est (36 v-26 d), mais se retrouve sous la menace de Washington, Indiana et Philadelphie.

Houston s’offre Boston

Houston, meilleure équipe actuelle de NBA, a par ailleurs été bousculé par Boston, avant de décrocher une quinzième victoire consécutive (123-120) samedi.

Les Rockets ont souffert devant leur public, mais James Harden (26 points) et surtout Eric Gordon (29 pts) et Trevor Ariza (21 pts), décisifs dans le «money time», ont prolongé leur invincibilité débutée le 28 janvier.

Les Celtics, sous l’impulsion de Kyrie Irving (18 pts) et de Marcus Morris (21 pts), ont pris l’ascendant à partir de la 2e période et ont compté jusqu’à neuf points d’avance (47-38), mais ils sont toujours restés sous la menace des leaders de la conférence Ouest.

Dans un match indécis jusqu’au bout, Houston a arraché la victoire grâce à Ariza qui a marqué dans la dernière minute un panier à trois points et réussi sur la possession suivante une interception capitale.

Avec cette 15e victoire de suite --leur 49e de la saison--, les Rockets ont égalé la deuxième plus longue série de victoires consécutives de leur histoire.

«C’est important de gagner ce genre de match, cela montre qu’on a du caractère», s’est félicité Harden, grand favori pour le trophée de meilleur joueur de la saison (MVP).

Les Celtics restent 2e de la conférence Est (44 v-20 d).

«Ils ont mieux tiré profit de leurs possessions que nous, on a vu une opposition entre deux belles équipes», a de son côté souligné Brad Stevens, l’entraîneur de Boston.

Les résultats de la nuit

San Antonio - LA Lakers 112 - 116

Houston - Boston 123 - 120

Cleveland - Denver 117 - 126

Miami - Detroit 105 - 96

Portland - Oklahoma City 108 - 100

Sacramento - Utah 91 - 98

Orlando - Memphis 107 - 100

Les classements

Conférence Est

Classement:%V J G P

1. Toronto 72,1 61 44 17

2. Boston 68,8 64 44 20

3. Cleveland 58,1 62 36 26

4. Washington 57,1 63 36 27

5. Indiana 56,5 62 35 27

6. Philadelphie 55,7 61 34 27

7. Milwaukee 53,2 62 33 29

8. Miami 52,4 63 33 30

9. Detroit 46,0 63 29 34

10. Charlotte 44,4 63 28 35

11. New York 38,1 63 24 39

12. Chicago 33,9 62 21 41

13. Brooklyn 31,7 63 20 43

14. Orlando 31,7 63 20 43

15. Atlanta 30,2 63 19 44

Conférence Ouest

Classement:%V J G P

1. Houston 79,0 62 49 13

2. Golden State 77,8 63 49 14

3. Portland 58,7 63 37 26

4. Minnesota 57,6 66 38 28

5. La Nouvelle-Orleans 57,4 61 35 26

6. San Antonio 57,1 63 36 27

7. Oklahoma City 56,9 65 37 28

8. Denver 55,6 63 35 28

9. LA Clippers 54,1 61 33 28

10. Utah 52,4 63 33 30

11. LA Lakers 45,2 62 28 34

12. Sacramento 30,2 63 19 44

13. Dallas 30,2 63 19 44

14. Phoenix 29,7 64 19 45

15. Memphis 29,0 62 18 44