Tourisme spatial: des capsules hôtelières en orbite autour de la Terre dès 2021?

Tourisme spatial: des capsules hôtelières en orbite autour de la Terre dès 2021?

Projet de capsules B330 élaboré par Bigelow Aerospace. RelaxNews

La compagnie américaine Bigelow Aerospace a présenté un ambitieux projet: celui de lancer deux capsules habitables dans l’espace d’ici 3 ans.

Cette activité constituerait une progression naturelle pour son fondateur Robert T. Bigelow, propriétaire de la chaîne hôtelière Budget Suites of America.

Totalement autonomes, ces stations spatiales feront un tiers de leur taille au lancement, puis se «gonfleront» pour atteindre les 17 mètres de long et un volume de 330 mètres cubes, ce qui est assez large pour accueillir six personnes.

Bigelow a également annoncé la création de Bigelow Space Operations, une entreprise de tourisme spatial qui gérera l’exploitation de ces capsules «B330».

En dehors des activités purement touristiques permises par les divers équipements de divertissement, la cuisine/cafétéria ou encore l’espace «yacht privé», l’usage des capsules pourra être scientifique.

Ce lancement contribuerait alors à la recherche dans des domaines tels que la microgravité, le sommeil profond, la médecine, le sport et les activités militaires.

Tourisme spatial: des capsules hôtelières en orbite autour de la Terre dès 2021?
© Bigelow Aerospace

L’entreprise a confié à The Verge qu’elle était ouverte à l’idée de créer de véritables hôtels spatiaux.

Sans surprise, le séjour en orbite aura un prix astronomique. Dans une interview accordée au Daily Mail, Bigelow expliquait que le prix par personne d’un tel voyage serait sans doute «à huit chiffres».