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Rentrée des classes en F1: 5 enseignements de la première journée de test à Barcelone

Rentrée des classes en F1: 5 enseignements de la première journée de test à Barcelone

Ricciardo a signé un convainquant meilleur temps. Photo News

La première journée de tests hivernaux de la F1 a sonné la rentrée des classes du plateau. La pluie a prématurément interrompu la chasse au chrono en Catalogne. On tente quand même de trouver les enseignements de cette première sortie. Avec les pincettes d’usage.

Une F1 2018 encore plus rapide

Rentrée des classes en F1: 5 enseignements de la première journée de test à Barcelone
Bottas aurait sans doute pu aller plus vite. AFP
Aucun doute: les chronos 2017 vont s’effacer des tablettes en 2018. Lors de cette première journée «glaciale» à Barcelone (même pas 10° au sol), les monoplaces ont déjà évolué dans des chronos dignes de la Q3 2017.

Le meilleur temps du jour, les 1’20’’179 signés par l’Australien Ricciardo sur Red Bull, lui aurait même valu la 6e place sur la grille du GP l’an dernier. Soit celle qu’il occupait. Ce temps est aussi 1’’6 plus rapide que le meilleur temps de la première journée de test de 2017. Autant dire que si Red Bull est déjà à ce niveau avec une monoplace à peine déverminée, ça risque de «descendre» encore d’ici Melbourne le 25 mars.

Les grosses cylindrées déjà rodées

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Kimi Raikkonen, 3e sur une Ferrari «rougissime». AFP

Sans surprise, ce sont les trois écuries de pointe 2017 qui ont le mieux entamé les essais hivernaux. Mercedes, Ferrari et Red Bull ont tourné comme des horloges et impressionnent déjà. Ricciardo surtout a enquillé 100 tours (!!) mais Bottas (58 tours le matin), Hamilton (25 tours l’après-midi) et Raikkonen (80 tours) aussi ont limé le bitume catalan.

 

 

Un mieux indéniable chez McLaren

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Alonso est sorti de la piste avec à peine 10 tours au compteur. AFP

C’est très mal parti pour Fernando Alonso ce matin. Quand on a vu la roue arrière de sa McLaren se détacher dans le très rapide dernier virage du tracé, on a vu rejaillir le spectre de la journée bousillée chez les «oranges». Mais c’est sans doute une roue mal vissée, et donc un problème bénin, qui a congédié l’Espagnol au stand toute la matinée. Car au final, sa McLaren à la superbe livrée a bouclé 47 tours. Mieux: aucun problème moteur n’a émaillé ce premier galop du duo tardivement formé par Woking et Renault, ce qui permet au tempétueux Asturien de se hisser au 5e rang en 1’21’’339. Soit un chrono pas ridicule, mais signé en supersofts. Sans tirer de plans sur la comète, on se réjouit donc de voir Vandoorne ce mardi au volant du bolide «papaye».

 

 

Renault et... Toro Rosso Honda en embuscade

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Renault et Hulk pourraient bien devenir la 4e force du plateau. AFP

Les deux impressions les plus positives viennent peut-être d’ailleurs. Il semble en effet que Renault tienne enfin la monoplace digne de son statut. À son volant, Hulkenberg réussit en tout cas à faire espérer à l’écurie franco-anglaise qu’elle tiendra son pari annoncé à l’aube de cette saison: pointer comme 4e place du plateau derrière les trois indéboulonnables. On attend d’ailleurs beaucoup du duo de pilotes que Hulk forme avec Sainz, sans doute celui qui a le plus de gueule après Red Bull. Pour donner un premier coup de boost à ses jolies couleurs jaunes, l'Allemand a battu ses chronos des qualifs 2017 à Barcelone. De bon augure.

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Toro Rosso et Honda semblent fiables. AFP
Au 6e rang, n’oublions pas la très belle première journée de Toro Rosso. Nouvellement motorisée par les cylindres réputés «pourris» de Honda, la belle bleue métallisée a en effet tourné sans le moindre pépin aux mains de Brendon Hartley, s’offrant même le luxe de devancer la McLaren d’Alonso pendant toute une partie de la journée. Mieux: le Honda semble être enfin devenu fiable puisque le Néo-Zélandais a bouclé 93 tours. Woking va-t-elle regretter les Japonais?
 

 

 

Des livrées décevantes

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Sauber ne s’est pas foulée AFP
C’est aussi un aspect qui fait le charme de la F1: les robes de ses monoplaces sont scrutées de partout. Et les livrées 2018 déçoivent un peu. Les fans aimeraient davantage de fluo et d’agressivité dans les couleurs de leurs teams préférés et les réseaux sociaux se montrent quelque peu déçus à cet égard. On ne peut pas vraiment les contrarier.

Sur cette grille 2018, on saluera donc la nouvelle McLaren à l’orange et au bleu électrique particulièrement réussis, le retour au 100% rouge pour Ferrari et le jaune et noir tranché de Renault. On aime aussi la Toro Rosso dont les couleurs métallisées ont été introduites en 2017, ou un rose un peu plus sombre pour la Force India.

Par contre, on déplore l’argenté qui devient lassant chez Mercedes, l’éternel taureau Red Bull et, surtout, le gris fade de Haas. Et il semble que les moins avertis peineront à distinguer le blanc de Williams et de Sauber lorsque ces voitures seront filmées de face.

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Nikita Mazepin dans une Force India qui renouvelle un peu sa livrée «panthère rose». Photo News

 

Les chronos de la 1re journée à Barcelone

1. Daniel Ricciardo (Aus/Red Bull) 1:20.179

2. Valtteri Bottas (Fin/Mercedes) 1:20.349

3. Kimi Räikkönen (Fin/Ferrari) 1:20.506

4. Nico Hülkenberg (All/Renault) 1:20.547

5. Fernando Alonso (Esp/McLaren) 1:21.339

6. Carlos Sainz Jr (Esp/Renault) 1:22.168

7. Lewis Hamilton (G-B/Mercedes) 1:22.237

8. Brendon Hartley (N-Z/Toro Rosso) 1:22.371

9. Lance Stroll (Can/Williams) 1:22.452

10. Romain Grosjean (Fra/Haas) 1:22.578

11. Marcus Ericsson (Suè/Sauber) 1:23.408

12. Nikita Mazepin (Rus/Force India-Mercedes) 1:25.628

13. Sergey Sirotkin (Rus/Williams) 1:44.148