JO 2018 - Sam Maes satisfait de sa manche mais en difficulté sur le bas du parcours

BELGA

(Belga) Sam Maes a eu besoin de quelques minutes pour récupérer de sa première manche du slalom géant, dimanche sur les pistes de Yongpyong aux Jeux Olympiques de Pyeongchang. L'Anversois de 19 ans a terminé 38e à 5.02 secondes de l'Autrichien Marcel Hirscher.

"C'était vraiment très exigeant. Je n'ai pas encore la force physique pour me donner à 100% sur la portion basse, la plus compliquée du parcours. Mais je suis content de mon ski", a réagi le Belge après l'arrivée. Avec le dossard N.49, Sam Maes a signé un temps de 1:13.29, prenant la 38e place à 5.02 de Marcel Hirscher. Cette première manche a été marquée par de nombreuses fautes. "Cela ne m'étonne pas du tout. Le tracé est rapide et il y a beaucoup de mouvements de terrain. On ne voit donc pas toujours la suite de la piste, ce qui rend la tâche plus compliquée", a-t-il expliqué. "Je suis ravi d'avoir pu passer la ligne. C'était mon premier objectif. Le deuxième était d'être rapide et, avec 5 secondes de retard sur Hirscher, il n'est pas tout à fait atteint", a avoué Maes, qui faisait ses débuts olympiques dimanche. "Je prends cette course comme une autre, même si c'est la première fois que je skie contre Marcel Hirscher. Je n'ai pas pour autant été impressionné par les circonstances." Sam Maes sera donc au départ de la seconde manche à 5h45 heures belges. "J'espère délivrer une bonne prestation technique. Je devrais pouvoir accrocher le top 40 même si j'aimerais être dans les 30 meilleurs. Il faut toujours viser plus haut", a ponctué Maes en rigolant. (Belga)