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Les îles Tonga en état d’urgence face à un puissant cyclone

Les îles Tonga en état d’urgence face à un puissant cyclone

Les îles Samoa ont été dévastées par le cyclone, qui va se renforcer avant de frapper les Tonga. AFP

L’archipel des Tonga a décrété lundi l’état d’urgence avant l’arrivée du puissant cyclone Gita, prévu en catégorie 5 (le niveau maximum), qui a déjà semé le chaos dans les îles voisines des Samoa.

Le Premier ministre par intérim Semisi Sika a déclaré un état d’alerte national, se disant «persuadé qu’une situation d’urgence est sur le point d’affecter le royaume».

Le violent cyclone tropical Gita s’intensifie à mesure qu’il approche des îles Tonga. Selon les services météorologiques fidjiens, il devrait être un ouragan de catégorie cinq avant d’atteindre les îles Tonga lundi soir.

Des rafales de vent atteignant les 220 km/h ont été enregistrées alors qu’il prend de la force à quelque 370 kilomètres à l’est de Tongatapu, l’île la plus peuplée des Tonga.

Le centre météorologique de Fua’amotus de Tonga a averti la population que «des vents de structeurs de la force d’un ouragan» sont à craindre.

Lors de son passage sur les îles voisines Samoa vendredi soir, Gita a provoqué d’importantes inondations, entraînant l’évacuation de 200 personnes et de nombreuses coupures d’électricité.

Le ministère de l’Information des Tonga a indiqué que des centres destinés à accueillir les populations évacuées seront ouverts à travers le royaume. Il a également conseillé aux habitants d’éviter les déplacements inutiles.

Les cyclones sont fréquents dans le Pacifique en cette période de l’année. Les ouragans classés catégorie cinq s’avèrent extrêmement destructeurs.

En 2016, le cyclone Winston avait tué 44 personnes aux Fidji et en 2015 le cyclone Pam avait fait 11 morts et endommagé 65.000 maisons au Vanuatu.