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Tempête Harvey: nouvel incendie au-dessus de l’usine Arkema au Texas, le budget d’aide revu à la hausse

Tempête Harvey: nouvel incendie au-dessus de l’usine Arkema au Texas, le budget d’aide revu à la hausse

Des explosions avaient déjà eu lieu jeudi sur ce site du groupe chimique français, à Crosby, près de Houston, qui fabrique des peroxydes organiques, un composé extrêmement inflammables et dont la fumée provoque des irritations. AFP

Un nouvel incendie s’est déclenché vendredi en fin de journée dans l’usine de produits chimiques d’Arkema, frappée par la tempête Harvey, d’où s’élevaient des flammes et une épaisse fumée noire potentiellement dangereuse.

«C’est une réaction à laquelle nous nous attendions. Les mesures ont déjà été prises, la zone a été évacuée et personne n’est sur place» a commenté une employée de l’usine jointe par l’AFP.

Des explosions avaient déjà eu lieu jeudi sur ce site du groupe chimique français, à Crosby, près de Houston, qui fabrique des peroxydes organiques, un composé extrêmement inflammables et dont la fumée provoque des irritations.

Les inondations ont coupé l’alimentation électrique du système de réfrigération des containers de produit chimique. Lorsque celui se réchauffe, il se décompose, prend feu et peut exploser.

Au total, neuf containers contenant quelque 225 tonnes de peroxyde organique se trouvent sur le site, l’un d’entre eux a déjà brûlé jeudi.

Le président d’Arkema États-Unis, Richard Rowe a indiqué lors d’une conférence de presse vendredi que de nouveaux incendies étaient inévitables et que ces conteneurs «devraient prendre feu dans les prochains jours».

Les responsables de l’usine ont par ailleurs défendu la décision de garder sur place le peroxyde sur le site, jugeant que tenter de faire sortir les conteneurs de peroxyde de l’usine avant qu’elle ne soit inondée par les pluies de l’ouragan Harvey, était trop risqué, même si cela impliquait qu’ils se mettent à brûler plus tard.

Le budget d’aide demandé au Congrès est revu à la hausse

La Maison Blanche devait réclamer au Congrès le déblocage d’environ 7,85 milliards de dollars (environ 6,61 milliards d’euros) en urgence pour venir en aide aux victimes de la tempête Harvey qui a ravagé le Texas et une partie de la Louisiane, d’après la chaîne de télévision américaine CNN. Un responsable avait auparavant évoqué la somme de 5,9 milliards de dollars.

Le président américain Donald Trump a rapidement promis aux victimes des intempéries de leur venir en aide. Selon les estimations, la tempête Harvey serait la catastrophe naturelle la plus chère de l’histoire des États-Unis.

Une demande de financement pourrait être formulée dès vendredi.