WAVRE

ARCHIVES | Il y a 20 ans, le Sirocco se bloquait dans le looping: une heure vingt la tête en bas à Walibi

ARCHIVES | Il y a 20 ans, le Sirocco se bloquait dans le looping: une heure vingt la tête en bas à Walibi

La panne du sirocco avait fait grand bruit à l’époque. Reporters Press Agency

Ces images ont marqué de nombreux Belges. Le Sirocco, célèbre attraction de Walibi, est tombé en panne au pire endroit, le 27 août 1997, il y a tout juste 20 ans. Retour sur l’incident.

Le problème du Sirocco a eu un retentissement bien au-delà de nos frontières. Il faut dire que la scène, rarissime, aurait pu mal se terminer.

Le mercredi 27 août 1997, vers 17h, le Sirocco se met en marche pour un nouveau tour. Mais l’attraction manque de puissance au moment de s’élancer, la propulsion du train de plusieurs tonnes est trop faible.

ARCHIVES | Il y a 20 ans, le Sirocco se bloquait dans le looping: une heure vingt la tête en bas à Walibi
Reporters Press Agency
Le Sirocco ne va pas assez vite et s’immobilise, au pire endroit, en plein looping.

Les 26 visiteurs se retrouvent la tête en bas, coincés dans leur fauteuil par la barre de sécurité des nacelles. C’est le début d’un calvaire de plus d’une heure pour ces amateurs de sensations fortes.

Impossible dans l’immédiat de relancer vers l’avant ou l’arrière les wagons. Ils sont en parfait équilibre dans le looping et le train est complètement bloqué.

Les pompiers arrivent mais leur intervention est compliquée, ils sont incapables de sortir en toute sécurité les personnes coincées. La manœuvre est dangereuse, à plus de 20 mètres de haut.

Vers 18h23, c’est finalement à l’aide d’une grue que le train est poussé et redescendu avec les 26 infortunés passagers. Ils sont un peu sonnés, mais rien de grave a priori. Neuf personnes sont emmenées à l’hôpital pour observation mais le quitteront une heure plus tard.

C’est la première fois depuis son ouverture en 1982 que le Sirocco connaît pareille panne avec des personnes coincées dans cette position.

L’enquête menée montre qu’une pièce de sécurité du système s’est brisée au lancement du train. La vitesse du Sirocco a été moindre à cause de cet incident et l’attraction s’est arrêtée à cet endroit par un malheureux hasard. Le train n’aurait jamais dû réussir à grimper aussi haut et aurait normalement dû redescendre de lui-même.

Témoignages

Jean-Marcel Thomas, directeur général de Walibi à l’époque

«C’était effectivement malheureusement un affreux hasard, nous n’avions rien à nous reprocher. Mais je me souviendrai toujours des 48 heures qui ont suivi l’accident. C’était incroyable. Toute la presse était là, venue même de l’étranger. Je vivais harcelé par les paparazzis. J’étais poursuivi par des photographes. J’ai même eu des journalistes dans mon jardin! Ce qui était fou, c’est que nous avons eu 10% de visiteurs en plus les mois qui ont suivi l’accident. Tous voulaient voir cette attraction en vrai…»

M. Fritsch, père de deux passagers

«Nos enfants avaient quartier libre et on s’était donné rendez-vous à 17h pour se retrouver. On a vu de loin le Sirocco arrêté en haut. On savait qu’ils devaient y aller. Comme ils n’étaient pas au point de rendez-vous, on est allé voir. Après cinq minutes, on a vu qu’ils étaient en l’air. On a pu leur parler et on leur disait de ne pas paniquer, que tout se passerait bien, de tenir le coup… À un moment, ils ont fait reculer la foule, seuls les parents ont pu rester à proximité», raconte le papa, qui estime que le sauvetage aurait pu aller plus vite. «Une fois nos enfants libérés, une infirmière nous a dit qu’ils devaient d’abord rester un peu assis. Parce qu’ils ont encore la tête gonflée».

Archives

Les Unes et articles du journal l’Avenir Brabant wallon en 1997

(Cliquez sur la page pour l'agrandir)

 

Les images télévisées

Archives Sonuma

Archives INA

 

Historique de l’attraction

Pour rappel, l’attraction ressemblait à ceci à ses débuts:

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Belga

Le Sirocco de 1982 était entièrement ouvert, ce qui créait beaucoup de nuisances pour les voisins directs du parc. L’émission «Antenne Soir» du 8 juillet 1982 avait d’ailleurs consacré un reportage au nouveau Sirocco, comme le rappellent ces images d’archives dénichées sur le site de la Sonuma.

C’est sous ce nom que l’attraction connaîtra l’incident du 27 août 1997.

En 1999, Walibi entame des travaux d’insonorisation, une partie de l’attraction est recouverte. Son nom change et devient Turbine. Le principe reste le même, le fameux looping continue de donner des frissons aux amateurs.

Une pièce de la Turbine se brisera en 2008, ce qui mettra en stand-by l’attraction. Entre rénovation et démolition pour construire un nouveau manège, c’est finalement la première option qui est choisie face à l’engouement du public pour cette attraction mythique du parc. Elle rouvre finalement en 2013 avec un nouveau look (entièrement couvert) et un nouveau nom: Psyké Underground.

 

Sirocco (1982-1999)

 

Turbine (1999-2008)

 

Psyké Underground (depuis 2013)

 

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