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Le Belge Grégory Wathelet remporte le plus prestigieux concours d’équitation au monde

Le Belge Grégory Wathelet remporte le plus prestigieux concours d’équitation au monde

Gregory Wathelet et son cheval Iron Man van Depadenborre. Reporters/DPA

Grégory Wathelet, montant sa jument grise de 11 ans Corée, a remporté le Grand Prix du CHIO 5* d’Aix-la-Chapelle, le plus prestigieux concours annuel d’équitation dans le monde, dimanche en Allemagne.

Il est le premier Belge à s’imposer dans le «Wimbledon de l’équitation» depuis Jean-Claude Vangeenberghe en 1995 (également lauréat en 1993). Un seul autre Belge figure au palmarès: Paul Mondron en 1938.

Le cavalier claviérois de 36 ans, classé 19e mondial, s’est imposé dans un barrage à quatre après avoir réussi deux premiers parcours sans la moindre faute. Wathelet a également effacé tous les obstacles du barrage et s’est montré le plus rapide en 46.60 secondes.

Dimanche, il a devancé la Portugaise d’origine brésilienne Luciana Diniz (Fit For Fun 13), FEI 170, 2e en 47.40 secondes. Le Néerlandais Marc Houtzager (Calimero), FEI 63, a signé le 3e chrono en 53.66. Quatrième barragiste, l’Américaine Laura Kraut (Zeremonie), 18e mondiale, a pris la 4e place après avoir commis une faute.

Deux autres Belges étaient présents dans ce Grand Prix à Aix-la-Chapelle. Pieter Devos (Espoir) a fini 24e (8 pts), alors qu’Olivier Philippaerts (Ikker) a abandonné.

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