PRIMERA DIVISION

Ernesto Valverde succède à Luis Enrique sur le banc du Barça pour rebâtir

Ernesto Valverde succède à Luis Enrique sur le banc du Barça pour rebâtir

Ernesto Valverde AFP

L’Espagnol Ernesto Valverde, ex-technicien de l’Athletic Bilbao, a été nommé entraîneur du FC Barcelone pour les deux prochaines saisons.

Surnommé «Txingurri» (la fourmi, en basque), Valverde est un ancien joueur blaugrana et un technicien réputé en Espagne. Mais sa notoriété est moindre sur la scène européenne, où il va devoir ramener le Barça au sommet.

«C’est un entraîneur compétent, qui a du discernement, des connaissances, de l’expérience. C’est un amoureux des catégories de jeunes, il a le style et la manière de travailler de ce club. Sa philosophie de jeu et son fonctionnement sont similaires à ceux du Barça», a commenté le président barcelonais Josep Maria Bartomeu lors d’une conférence de presse au Camp Nou.

Passé par Bilbao, Valence, Villarreal, l’Olympiakos Le Pirée ou l’Espanyol, l’autre club de Barcelone, le technicien a accepté la lourde tâche de succéder à Luis Enrique, parti de lui-même après 9 trophées sur 13 possibles en trois saisons.

Fort caractère, âgé de 53 ans, Valverde devra en particulier remettre d’aplomb un effectif vieillissant où les stars Lionel Messi, Luis Suarez, Gerard Piqué ou Andrés Iniesta approchent ou dépassent la trentaine.

L’entraîneur a fait des merveilles avec Bilbao (2003-2005 puis 2013-2017), dont le recrutement est limité aux joueurs nés ou formés au Pays basque. Sous sa direction, l’équipe a décroché une qualification pour la Ligue des champions et trois pour l’Europa League ces quatre dernières années.

Mais ce passionné de photographie a aussi déployé un jeu intense et séduisant, proche des critères esthétiques en vigueur au Camp Nou. Et il a lancé de nombreuses jeunes pousses, ce qui laisse augurer un recentrage de la politique du Barça vers la «Masia», le célèbre centre de formation catalan, quelque peu délaissé par Luis Enrique.

Né en Estrémadure (sud-ouest de l’Espagne) mais arrivé très jeune au Pays basque, l’Espagnol n’a pas été un grand joueur au Barça (1988-1990), à l’inverse de ses prédécesseurs Pep Guardiola ou Luis Enrique, anciens capitaines.

Son palmarès d’entraîneur n’est pas très garni, avec trois titres de champion de Grèce, une finale de Coupe de l’UEFA perdue en 2007 et une Supercoupe d’Espagne glanée avec Bilbao… face au Barça en 2015 (4-0, 1-1).

Nos dernières videos