Football Leaks: Jorge Mendes, l’homme au cœur du scandale

Football Leaks: Jorge Mendes, l’homme au cœur du scandale

Plus grand agent de joueurs du monde, le Portugais Mendes est celui qui a bâti la structure offshore. Photo News

L’agent portugais de Ronaldo, Mourinho, Falcao et bien d’autres est le personnage central du scandale du Football leaks.

Gérant d’un vidéo-club et de discothèques au Portugal il y a 20 ans, Jorge Mendes, 50 ans, est aujourd’hui le super-agent du foot, avec des clients comme Cristiano Ronaldo, et désormais au cœur du scandale «Football Leaks» sur l’évasion fiscale dans la galaxie du ballon rond.

Surnommé «le requin» par des agents concurrents, Mendes aimait jusqu’ici la discrétion. L’homme se fait rare en interview. Il n’apparaissait que furtivement dans les galas autour du foot, teint hâlé, sourire impeccable à la George Clooney, téléphone en main ou à l’oreille, toujours connecté avec la centaine de joueurs ou coachs (dont Wilmots) dont il gère les intérêts.

Mais depuis vendredi son nom et son visage font les gros titres. L’enquête «Football leaks», réalisée par plusieurs médias européens, dont Le Soir, dénonce ainsi «les rouages du système de dissimulation fiscale mis en place» par le Portugais, pour «soustraire au moins 185 millions€ de revenus de sponsoring à la vue des administrations fiscales, via un réseau de société écrans et de comptes offshore en Irlande, aux îles Vierges britanniques, au Panama et en Suisse». Mendes conteste vigoureusement ces accusations. Mais ses méthodes ont toujours suscité des suspicions. Il fut un des premiers à exploiter la propriété des joueurs par des tiers, comme les fonds d’investissements, pratique aujourd’hui interdite.

Self-made man

L’histoire de Mendes était jusqu’ici celle d’un self-made man. Fils d’un ouvrier de l’industrie pétrochimique de la banlieue de Lisbonne, il a rencontré son tout premier joueur, le gardien Nuno Espirito Santo, dans une discothèque qu’il gérait. Mendes, ex-footballeur semi-professionnel, commença dès lors à tisser des liens étroits avec les joueurs portugais qu’il approchait en étendant son réseau et avec les recruteurs envoyés par des clubs étrangers.

«J’ai toute confiance en lui. C’est un grand frère pour moi, un père dans le monde du football et le parrain de mon fils», affirmait son compatriote Cristiano Ronaldo dans un documentaire sorti en mai 2012 à l’occasion des 15 ans de carrière du super-agent. C’est lui qui l’a fait passer pour 94 millions€ de Manchester au Real. «Jorge est pour moi un grand ami, plus qu’un agent. Nos carrières ont débuté au même moment et heureusement les choses se sont bien passées pour nous deux», soulignait de son côté José Mourinho qui a emmené avec lui plusieurs joueurs portugais représentés par l’agent quand il avait rejoint Chelsea une première fois en provenance de Porto en 2004.

Aujourd’hui, Mendes, «Mou» et CR7 font tous l’objet des accusations de «Football leaks».