CYCLISME

Vuelta : Mathias Frank remporte la 17e étape, pas de changement au sommet du général

Vuelta : Mathias Frank remporte la 17e  étape, pas de changement au sommet du général

Mathias Frank se tient la tête à deux mains, il vient de passer la ligne de la 17e étape de la Vuelta avec la victoire en poche. AFP

Mathias Frank a franchi victorieux et en solitaire la ligne d’arrivée de la 17e étape du Tour d’Espagne.

Le Suisse Mathias Frank (IAM) s’est imposé ce mercredi au terme des 177,5 km de la 17e étape de la Vuelta, entre Castellón et Llucena. Le coureur de 29 ans a franchi en solitaire la ligne d’arrivée, au terme d’une rude ascension présentant des pointes à 22%. Leopold König (Sky) est arrivé 2e, le Néerlandais Robert Gesink (LottoNL-Jumbo) se classant 3e. Bart De Clercq (Lotto Soudal), premier Belge, est 8e à 57 secondes.

L’étape, au lendemain du deuxième jour de repos de ce Tour d’Espagne 2016, présentait 3 cols (deux de 2e catégorie, puis un de 3e catégorie), avant une dernière montée vers le finish, situé au sommet du Mas de la Costa (1re catégorie), présentant près de 4 km à 12.5% de moyenne, mais avec des portions atteignant les 22%.

Dario Cataldo (Astana) et Mathias Frank (IAM) se sont échappés d’un important groupe de tête alors qu’il restait 29 km à parcourir. L’Italien de l’équipe kazakhe a cependant légèrement coincé dans les derniers kilomètres, ne parvenant pas à suivre le rythme de Frank. Il a été repris par un groupe de poursuivants, mené par un Robert Gesink (LottoNL-Jumbo) volontaire, à environ un kilomètre de l’arrivée, alors que le Suisse poursuivait son effort, seul, vers la victoire, la 7e de sa carrière chez les pros. Il s’agit de sa première victoire dans une course du WorldTour.

König, qui avait entre-temps pourchassé et déposé Gesink, a franchi la ligne d’arrivée 6 secondes plus tard.

Au général, le Colombien Nairo Quintana (Movistar) conserve le maillot rouge de leader, devant Froome, Chaves et Contador, qui ont franchi la ligne d’arrivée à ses côtés.

Le top 10 de la 17e étape:

1. Mathias Frank (Sui/IAM), les 177,5 km en 4h34: 38

(moy: 38,77 km/h)

2. Leopold Konig (Tch/SKY) à 0:06

3. Robert Gesink (P-B/TLJ) 0:11

4. Pello Bilbao (Esp/CJR) 0:14

5. Dario Cataldo (Ita/AST) 0:16

6. José Herrada (Esp/MOV) 0:29

7. Axel Domont (Fra/ALM) 0:48

8. Bart De Clercq (Bel/LTS) 0:57

9. Kristijan Durasek (Cro/LAM) 1:02

10. Haimar Zubeldia (Esp/TFS) 1:04

Le classement général (top 10):

1. Nairo Quintana (Col/MOV), les 2772 km en 69h35: 32

(moy: 39,83 km/h)

2. Chris Froome (G-B/SKY) à 3:37

3. Esteban Chaves (Col/OBE) 3:57

4. Alberto Contador (Esp/TNK) 4:02

5. Simon Yates (G-B/OBE) 6:03

6. Andrew Talansky (USA/CDT) 7:34

7. Samuel Sanchez (Esp/BMC) 8:12

8. Davide Formolo (Ita/CDT) 8:13

9. Michele Scarponi (Ita/AST) 8:28

10. David De La Cruz (Esp/EQS) 8:52