ATHLETISME

L’exploit en or de Nafissatou Thiam aux Jeux olympiques de Rio

L’athlète namuroise Nafissatou Thiam a décroché l’or aux Jeux de Rio au terme d’un heptathlon olympique où elle a enchaîné les records!

Elle l’a fait! En tête du classement général de l’heptathlon depuis le début de la deuxième journée de compétition, ce samedi, Nafissatou Thiam (21 ans) n’a plus rien lâché sur la piste carioca pour décrocher l’or olympique.

Ainsi, dans le 800 mètres, la dernière des sept épreuves de sa compétition, l’athlète namuroise s’est fait violence pour rester au contact de sa principale concurrente, la championne olympique en titre Jessica Ennis-Hill.

Déjà auteure d’une première journée quasi parfaite où elle avait entamé son concours en battant son record personnel sur 100m haies (13.56) et en parvenant surtout à franchir 1m98 à la hauteur, soit le meilleur saut de l’histoire dans un heptathlon, Nafi Thiam, blessée au coude depuis les championnats de Belgique, a marqué les esprits en remportant le poids (14m91) alors qu’elle n’avait plus effectué aucun lancer depuis fin juin.

Son vendredi terminé sur un 200 mètres correct (25.10), la Namuroise avait repris la tête au général ce samedi en ouverture de la 2e journée en remportant la longueur grâce à un saut, le meilleur de sa carrière (6m58), et un lancer de javelot à 53m13 à son premier essai, effaçant son meilleur lancer réussi en juin dernier aux championnats de Belgique (52m12).

À 800 mètres d’un véritable exploit, Nafissatou Thiam, déjà médaillée de bronze à l’Euro de Zürich en 2014, n’a donc pas flanché dans la dernière épreuve de son concours. En bouclant les deux tours de piste en 2:16.54 secondes (un nouveau record personnel), elle a ainsi préservé de justesse son avance au classement général face à Jessica Ennis-Hill (2:09.07).

En battant cinq de ses records personnels, la Belge, qui en termine avec 6.810 points, pulvérise par la même occasion son record national (6.508 points réussis les 31 mai et 1er juin 2014 à Götzis, en Autriche). Mieux, la protégée de Roger Lespagnard réalise à Rio la 16e meilleure performance mondiale de tous les temps à l'heptathlon.

Jessica Ennis-Hill (6.775 pts) et la Canadienne Brianne Theisen Eaton (6.653 pts) complètent le podium olympique.

A Rio, Nafissatou Thiam offre la 12e médaille olympique à l’athlétisme belge et seulement la 4e en or de la Belgique après celles de Gaston Reiff (1948 - 5.000m), Gaston Roelants (1964 - 3.000m steeple) et Tia Hellebaut (2008 - hauteur).

Avec cette deuxième médaille d’or - Greg Van Avermaet s’était imposé il y a une semaine dans la course sur route - la délégation belge fait déjà aussi bien qu’en 1996, à Atlanta, où elle avait également décroché deux premières places grâce à Ulla Werbrouck et Frederik Deburghgraeve.