VIRTON

Ancien ministre de l’Intérieur, le Virtonnais Joseph Michel est décédé

Ancien ministre de l’Intérieur, le Virtonnais Joseph Michel est décédé

Joseph Michel est décédé à l’âge de 90 ans. ÉdA

Joseph Michel est décédé dans la nuit de vendredi à samedi à Arlon. Il était âgé de 90 ans et se battait contre la maladie depuis de longs moments.

Le Virtonnais, né à Saint-Mard en 1925, est surtout connu pour avoir mené les fusions de communes, alors qu’il était ministre de l’Intérieur (1974-1977). Tout au long de sa carrière, «il fut un acteur important de grands moments de l’histoire politique de Wallonie», raconte de lui le Portail «Connaître la Wallonie». C’est pour cette raison que Joseph Michel a été élevé au rang d’Officier du Mérite wallon le 12 septembre 2013.

En tant que président des jeunes PSC de l’arrondissement de Virton (1949-1955), il a activement milité en faveur du retour de Léopold III en 1950. Président du PSC local (1952), il est élu conseiller communal de Virton en octobre 1958 et devient maire de Virton en décembre 1969.

Député en juillet 1961, il veut représenter «le Luxembourg à Bruxelles» et restera député pendant trente ans. En 1970, il vote la loi de décentralisation économique (dite loi Terwagne) ainsi que la révision de la Constitution qui ouvre la voie vers le fédéralisme. Ayant approuvé la loi de régionalisation provisoire (1974), il est alors le ministre de l’Intérieur qui parvient à réaliser la fusion des communes (1975).

Pendant les années 1980, ministre de la Fonction publique et de la Décentralisation mais surtout de l’Intérieur, il suggère une formule de pacification dans les Fourons qui lui paraît équilibrée, mais qui est rejetée par les partis flamands.

Président du Musée Gaumais, Joseph Michel en étend les activités et l’audience, par une nouvelle muséographie et l’organisation régulière d’expositions de qualité. Il reprend son métier d’avocat et se consacre également à l’écriture, relatant ses souvenirs et se consacrant à l’histoire de Virton, de la Gaume et du Luxembourg, comme il l’avait fait déjà en 1954 lorsque fut publié son travail de fin d’étude consacré à l’Histoire économique du Luxembourg au XIXe siècle.

Le bourgmestre de Virton, François Culot, a confirmé son décès.

Benoît Lutgen salue la mémoire de Joseph Michel

Le président du cdH Benoît Lutgen a appris avec beaucoup d'émotion samedi la disparition de Joseph Michel. Il salue, dans un communiqué, "la mémoire de celui qui aura marqué l'histoire politique belge notamment lorsqu'il fut ministre de l'Intérieur lors de la fusion des communes dans les années septante". "Virtonnais de naissance, Joseph Michel a toujours défendu ses racines luxembourgeoises tout au long de sa carrière, que ce soit dans ses fonctions de ministre, de député ou encore à la tête de sa commune de Virton", est-il par ailleurs souligné. Au nom du cdH, Benoît Lutgen présente ses sincères condoléances à la famille et aux proches de Joseph Michel.