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Les rangs de l’EI n’ont «jamais été aussi clairsemés» depuis 2014

Les rangs de l’EI n’ont «jamais été aussi clairsemés» depuis 2014

«Nous avons repris 40% des territoires que Daech», affirme un secrétaire d’État adjoint américain. Reporters/Abaca

Les rangs du groupe État islamique n’ont «jamais été aussi clairsemés» depuis 2014 lorsque les États-Unis ont commencé à recenser ces combattants, a affirmé un haut responsable de la diplomatie américaine à la veille d’une réunion de Barack Obama sur la lutte antidjihadiste.

Mercredi, l’équipe de sécurité du président sera réunie au siège de la CIA et ses membres conviés à «faire des propositions» pour accentuer la pression sur les djihadistes en Irak et en Syrie, a détaillé le porte-parole de M. Obama, Josh Earnest.

«En travaillant avec des partenaires locaux, nous avons repris 40% des territoires que Daech contrôlait il y a un an en Irak et 10% en Syrie», a affirmé pour sa part Antony Blinken, secrétaire d’État adjoint.

«Nous estimons que les rangs de Daech n’ont jamais été aussi clairsemés depuis que nous avons commencé à dénombrer leurs partisans en 2014», a ajouté M. Blinken qui s’adressait au comité du Sénat chargé de superviser les fonds alloués au département d’État dans la lutte pour contrer l’extrémisme violent.

Antony Blinken n’a pas donné de chiffres sur les effectifs actuels de l’EI, mais en septembre 2014, un responsable du renseignement américain avait affirmé à l’AFP que la CIA estimait de 20.000 à 31.500 le nombre de combattants de l’EI, locaux et étrangers.

Depuis cette date, les forces irakiennes et kurdes appuyées par la coalition internationale conduite par Washington ont repris les villes de Tikrit et Ramadi en Irak et les jihadistes de l’EI ont été chassés de Palmyre en Syrie par les troupes du régime de Bachar al-Assad, appuyées par Moscou.

L’EI «est clairement en train de perdre du terrain»

Interrogé sur un éventuel renforcement du nombre de troupes américaines en Irak, M. Earnest a refusé de se prononcer, indiquant simplement que Barack Obama s’exprimerait à l’issue de la réunion de mercredi.

«Il n’est pas rare que le président prenne des décisions dans le cadre de ces réunions», a-t-il noté.

Les États-Unis, qui se sont retirés militairement d’Irak fin 2011 après huit ans de guerre, y ont redéployé officiellement 3.870 soldats non-combattants ces derniers mois.

L’EI «est clairement en train de perdre du terrain, de perdre des chefs, de perdre des combattants, de perdre de l’argent, et donc, sans surprise, ses membres sont aussi en train de perdre espoir», avait souligné vendredi à Bagdad le secrétaire d’État américain John Kerry.

Les États-Unis assurent, de loin, le plus grand nombre de sorties aériennes dans le cadre de l’opération «Inherent Resolve» (Détermination absolue), lancée en août 2014 pour frapper les positions de l’EI. La coalition d’une soixantaine de pays a effectué en plus d’un an et demi quelque 11.000 frappes aériennes contre les jihadistes en Syrie et en Irak, parallèlement aux opérations de l’armée syrienne et de son allié russe, ainsi que des forces irakiennes.

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