CYCLISME

Tour du Pays Basque - 1e étape: victoire de Luis Leon Sanchez

Luis Leon Sanchez (Astana) s’est offert la première étape du Tour du Pays Basque cycliste lundi.

L’espagnol a été le premier à franchir la ligne d’arrivée après avoir bouclé les 144 km du parcours tourmenté (8 cols dont un de 1e catégorie) qui reliait Etxebarria à Markina-Xemein. Il a battu de justesse au sprint son compagnon d’échappée son compatriote Daniel Navarro, le leader de l’équipe Cofidis. L’Australien Simon Gerrans a gagné le sprint du peloton pour la 3e place échouant dans les roues des deux attaquants. Jan Bakelants (AG2R), premier Belge, a pris la 6e place dans le même temps.

L’Italien Dario Cataldo (Astana), seul en tête, a été repris dans l’ultime difficulté classée en 2e catégorie, l’Alto de Aiastia-San Miguel, dont le sommet était situé à 8 km de l’arrivée. L’Espagnol Daniel Navarro, le leader de Cofidis, a ensuite tenté sa chance peu avant le sommet. Il a été rejoint par Luis Leon Sanchez (Astana) dans la descente sinueuse longue de six kilomètres. Ils ont ensuite résisté de justesse au peloton.

Luis Leon Sanchez décroche, à 32 ans, son 2e succès de l’année après la 2e étape du Tour d’Algarve en février. Il s’agit aussi de sa 32e victoire professionnelle.

Mardi, la 2e étape, entre Markina-Xemein et le sommet de l’Ermite de Garrastatxu (2e catégorie), sera longue de 174,2 km. L’épreuve s’achève samedi par un contre-la-montre individuel de 16,5 km à Eibar. L’Espagnol Joaquim Rodriguez est le dernier vainqueur en 2015.

Top 10 officieux du Classement général à l’issue de la 1e étape du Tour du Pays Basque disputée lundi entre Etxebarria et Markina-Xemein:

1. Luis Leon Sanchez (Esp/AST) les 144.0km en 3h54:21 (moy. 36.86793km/h)

2. Daniel Navarro (Esp/COF) à 0:00

3. Simon Gerrans (Aus/OGE) 0:00

4. Fabio Felline (Ita/TFS) 0:00

5. Simon Clarke (Aus/CPT) 0:00 *** 6. Jan Bakelants (Bel/ALM) 0:00

7. Daniel Martin (Irl/EQS) 0:00

8. Warren Barguil (Fra/TGA) 0:00

9. Tony Gallopin (Fra/LTS) 0:00

10. Sergey Chernetsky (Rus/KAT) 0:00 .


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