SANTé

Près d’un quart des décès dans le monde dus à des causes liées à l’environnement

Près d’un quart des décès dans le monde dus à des causes liées à l’environnement

Pour l’OMS, certains suicides sont provoqués par un accès à des produits toxiques, tels que des pesticides. Belga (Illustration)

Près d’un quart (23%) des décès dans le monde découlent d’une cause liée à l’environnement au sens large.

Un rapport de l’Organisation mondiale de la santé, publié mardi, estime qu’en 2012, quelque 12,6 millions de décès étaient à mettre notamment sur le compte de la «pollution de l’air, de l’eau et des sols, l’exposition à des substances chimiques, le changement climatique, et les rayons UV», qui provoquent une centaine de maladies ou de traumatismes chez les humains.

L’OMS, qui avait dressé un premier tableau de l’impact de l’environnement au sens large en 2002, liste les 10 premières pathologies liées à l’environnement. L’organisation relève que 8,2 millions de décès des suites de maladies non-transmissibles sont attribuables à la pollution de l’air. Il s’agit notamment des AVC, des maladies cardiaques, des cancers et des maladies respiratoires.

Les traumatismes non intentionnels, comme les accidents de la circulation, sont aussi classés par l’OMS dans les pathologies liées à l’environnement et représentaient 1,7 million de décès en 2012. L’OMS considère que les accidents de la circulation sont liés à l’environnement, car ils sont selon elle souvent provoqués par le mauvais état des routes.

L’OMS considère aussi que les diarrhées, qui occupent la 6e place dans la liste des dix maladies recensées, sont souvent induites par un mauvais réseau sanitaire, ce qui cause 846.000 décès par an.

Légère amélioration

Les «traumatismes volontaires», dont font partie les suicides, sont la 10e cause. Pour l’OMS, certains suicides sont provoqués par un accès à des produits toxiques, tels que des pesticides.

Pour l’organisation internationale, «une meilleure gestion de l’environnement permettrait de sauver chaque année» 1,7 million d’enfants de moins de 5 ans et 4,9 millions de personnes âgées.

«En 2002, nous avions à peu près 25% des décès dans le monde dus à l’environnement, aujourd’hui c’est 23%, c’est un peu moins, mais comme la population a augmenté en 10 ans, le chiffre final reste élevé», a commenté le Dr Maria Neira, directrice du département santé publique.

C’est en Asie du Sud-Est qu’il y a le plus de décès provoqués par l’environnement (3,8 millions). En deuxième position figure la région Pacifique (3,5 millions), suivie par la région Afrique (2,2 millions), l’Europe (1,4 million), le Moyen-Orient (854.000) et l’Amérique (847.000).

Afin de remédier à cette situation, l’OMS propose des recettes simples: réduire les émissions de carbone, développer les transports collectifs, améliorer le réseau sanitaire, changer les modes de consommation pour utiliser moins de produits chimiques, se protéger du soleil, et imposer des interdictions de fumer.