CYCLISME

Greg Van Avermaet remporte le Circuit Het Nieuwsblad

Greg Van Avermaet remporte le Circuit Het Nieuwsblad

Greg Van Avermaet a remporté sa première course de la saison à Gand. Belga

Dans la bonne échappée du jour, Greg Van Avermaet a remporté le Circuit Het Nieuwsblad au sprint devant Peter Sagan et Tiesj Benoot.

En plus de la surprise française Alexis Gougeard, dernier rescapé de la principale échappée du jour, la victoire finale de ce Circuit Het Nieuwsblad s’est disputée entre plusieurs noms ronflants du peloton: le local Tiesj Benoot, le favori belge Greg Van Avermaet, et le champion du monde Peter Sagan et le rouleur Luke Rowe.

Piégeant notamment Tom Boonen et son équipe Etixx-Quick.Step dans le Taaienberg, ce petit groupe s’est présenté à Gand avec une dizaine de secondes sur le peloton.

Dans le sprint final, le leader de la BMC a mis tout le monde d’accord en s’imposant largement devant Peter Sagan et Tiesj Benoot.

«Cette arrivée en légère côte correspond bien à mes qualités. Je me sentais fatigué mais j’ai réussi à surprendre mes adversaires en lançant le sprint au meilleur moment, dans le dernier virage», a expliqué Van Avermaet, «heureux d’avoir enfin levé les bras au ciel après avoir accumulé les places d’honneur» en ce début de saison, notamment au Tour d’Oman.

Le Belge de 30 ans, qui court après une victoire dans un monument, rêve d’un succès au Tour des Flandres début avril.

Sagan très en forme aussi

Sa prestation de ce samedi l’aura sans doute rassuré mais l’état de forme affiché par Peter Sagan aura aussi de quoi l’inquiéter tant ce dernier a semblé bien en jambes.

Le champion du monde disputait le Nieuwsblad (anciennement Het Volk) pour en «?savoir plus sur (sa) condition?» après un début de saison en mode mineur.

«Je viens de passer trois semaines de stage en altitude, sans compétition. Visiblement, ma condition est bonne même si je manque encore d’explosivité», a déclaré le coureur de l’équipe Tinkoff.

Debusschere, le plus rapide du peloton

Le sprint du peloton a été réglé quelques secondes plus tard par le Belge Jens Debusschere.

Les battus du Nieuwsblad auront l’occasion de prendre leur revanche dimanche à Kuurne-Bruxelles-Kuurne, course au départ de laquelle l’Union cycliste internationale procédera au contrôle des vélos, comme ce fut le cas samedi dans le cadre de la lutte contre la fraude mécanique.