TENNIS

Rio: Nadal en demies sans jouer, Ferrer surpris par Thiem

Rio: Nadal en demies sans jouer, Ferrer surpris par Thiem

Nadal a profité du forfait de Dolgopolov. Reporters / Imago Sport

L’Espagnol Rafael Nadal, 5e joueur mondial, s’est qualifié vendredi pour les demi-finales du tournoi ATP-500 sur terre battue de Rio sans donner un coup de raquette après le forfait de l’Ukrainien Oleksandr Dolgopolov tandis que son compatriote David Ferrer (6e) a été surclassé par l’Autrichien Dominic Thiem (19e), en grande forme.

Vainqueur de la première édition du tournoi de Rio en 2014, Nadal a profité d’une blessure à une épaule de Dolgopolov (33e) pour atteindre le dernier carré où il sera opposé samedi à l’Uruguayen Pablo Cuevas (45e), qui a dominé l’Argentin Federico Delbonis (46e) 6-4, 7-6 (7/4).

De son côté, Ferrer, tenant du titre et demi-finaliste à Buenos Aires la semaine dernière, a subi une véritable claque (6-3, 6-2) sur sa surface de prédilection face à l’un des joueurs les plus talentueux du circuit. Face à l’Autrichien, l’Espagnol n’a fait illusion qu’au début du premier set où il a mené 3-1.

«Cela a été assurément l’un des meilleurs matchs de ma carrière», a déclaré Thiem. «Je suis vraiment ravi de pouvoir maintenir mon niveau de jeu de Buenos Aires à Rio», a-t-il ajouté. Son aversaire a reconnu que sa défaite était «logique», saluant la qualité de jeu et la confiance de l’Autrichien.

Vainqueur à Buenos Aires, où il avait fait chuter Nadal en demies, Thiem est à 22 ans le plus jeune joueur du Top 20.

En demi-finales, l’Autrichien recevra la réplique de l’Argentin Guido Pella (71e) qui a dû batailler pour se débarrasser de l’Espagnol Daniel Gimeno (118e) 5-7, 6-1, 7-5.

La finale devrait logiquement offrir une revanche de Buenos Aires entre Nadal et Thiem.