RUGBY

L’emblématique deuxième ligne Paul O’Connell prend sa retraite

L’emblématique deuxième ligne Paul O’Connell prend sa retraite

Paul O’Connell a notamment remporté trois Tournois des six nations. Reporters

L’emblématique deuxième ligne irlandais Paul O’Connell, actuellement sous contrat avec Toulon, est contraint d’arrêter à 36 ans sa carrière pour raison médicale, annonce sa Fédération (IRFU).

O’Connell, 108 sélections avec l’Irlande et 7 autres avec les Lions britanniques et irlandais, avait été blessé aux ischio-jambiers durant la dernière Coupe du monde, le 11 octobre face à la France. Il était sorti sur civière à la mi-temps et avait confirmé à cette occasion la fin de sa carrière internationale.

«C’est avec grand regret que j’ai décidé de prendre ma retraite du rugby professionnel sur avis médical», a indiqué «POC», dans un communiqué de l’IRFU.

«Je voudrais saisir cette opportunité pour remercier tout le monde au Rugby club toulonnais pour leur compréhension et leur soutien durant ces derniers mois», a ajouté O’Connell, qui n’aura donc disputé aucun match avec le RCT.

«Son état médical ne s’est pas arrangé ces derniers temps», a confirmé Mourad Boudjellal, le président du RCT.

Capitaine emblématique du Munster puis du XV du Trèfle depuis 2007, O’Connell a remporté trois Tournois des six nations (Grand Chelem en 2009, 2014, 2015) et deux Coupes d’Europe en 2006 et 2008.

Son immense parcours international a aussi été marqué par trois passages chez les Lions pour les tournées en 2005, 2009 et 2013.