SANTÉ

Virus Zika: 3 morts en Colombie, état d’urgence à Porto Rico

Virus Zika: 3 morts en Colombie, état d’urgence à Porto Rico

Bénigne en apparence, l’infection par ce virus est soupçonnée de provoquer de graves malformations congénitales du cerveau du foetus chez les femmes enceintes. Illustration Reporters/Photoshot

Le virus Zika continue son inquiétante expansion en Amérique latine.

La Colombie annonce trois décès chez des patients ayant contracté le virus Zika, et souffrant du syndrome neurologique de Guillain-Barré.

«Nous avons confirmé et attribué trois décès au Zika» et «les trois morts ont été précédées du syndrome de Guillain-Barré», a déclaré la directrice de l’Institut national de la Santé (INS), Martha Lucia Ospina, lors d’une conférence de presse, alors que le virus est soupçonné de provoquer cette maladie neurologique pouvant mener à la paralysie définitive.

La Colombie est le deuxième pays, après le Brésil, le plus touché au monde par l’épidémie du virus Zika, transmis par des moustiques, et également soupçonné d’entraîner une grave malformation congénitale, la microcéphalie (réduction du périmètre crânien, néfaste au développement intellectuel).

Mme Ospina, épidémiologiste, a ajouté que «six décès» étaient par ailleurs «à l’étude».

«D’autres cas vont apparaître», a-t-elle averti, soulignant que «le monde se rend compte que le Zika est cause de mortalité. Pas très élevée, mais oui, il est cause de mortalité».

De son côté, le ministre de la Santé, Alejandro Gaviria, a souligné la «préoccupation» des autorités quant à ce risque de mortalité, chez des patients contaminés par le virus Zika, qui se manifeste par des symptômes grippaux bénins, et atteints du syndrome de Guillain-Barré.

Selon le dernier bilan de l’INS publié le 30 janvier, 20.297 cas confirmés de Zika ont été recensées sur le territoire, dont 2.116 femmes enceintes.

La semaine dernière, les autorités ont décrété le premier niveau d’alerte, verte, afin que les hôpitaux se préparent à répondre à une expansion de la maladie, et ont recommandé aux femmes de reporter de six à huit mois leurs grossesses.

L’organisation mondiale de la santé (OMS) a qualifié l’épidémie d’«urgence de santé publique de portée mondiale».

Porto Rico décrète l’état d’urgence sanitaire, une femme enceinte infectée

Le gouverneur de Porto Rico, Alejandro Garcia Padilla, a décrété l’état d’urgence sanitaire ce vendredi dans l’île des Caraïbes où 22 personnes ont été infectées par le virus Zika, dont une femme enceinte.

«Notre objectif principal est d’assurer la sécurité des Porto-ricains et de leur donner des conseils sur les mesures préventives nécessaires», a déclaré M. Garcia Padilla dans un discours depuis le palais présidentiel.

Des responsables ont précisé que dans le cadre de ce plan d’urgence l’accent allait être mis sur la lutte contre les moustiques, principaux vecteurs du virus. D’autres mesures vont également entrer en vigueur, comme le gel des prix de certains produits, comme les préservatifs, une mesure prise après un cas confirmé de transmission du virus par voie sexuelle aux États-Unis.

«Le Zika doit être traité comme une maladie sexuellement transmissible, nous devons prendre les précautions adéquates», a dit Ana Rius, secrétaire à la Santé de l’île des Caraïbes.

Trois nouveaux cas de Zika ont été répertoriés dans l’archipel américain de Porto Rico, ce qui porte le nombre total de personnes infectées à 22, selon les autorités. Parmi ces patients figure une femme enceinte.

Mme Rius, qui avait déjà conseillé aux femmes le mois dernier d’éviter de tomber enceintes, a aussi annoncé qu’une période de quarantaine avait été établie pour les dons du sang.

Les autorités de santé américaines ont recommandé plus tôt vendredi aux personnes de retour de pays où sévit le virus Zika d’utiliser des préservatifs ou de s’abstenir d’avoir des relations sexuelles, le virus pouvant se transmettre par cette voie.