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Le zinc, allié du système immunitaire des seniors

Le zinc, allié du système immunitaire des seniors

RelaxNews

Partant du principe que le système immunitaire décline avec l’âge et qu’une baisse de zinc dans l’organisme peut l’affaiblir.

Une équipe de chercheurs américains, de l’université américaine de Tufts à Boston a vérifié si le système immunitaire des seniors pouvait être renforcé par un apport en zinc. Pour ce faire, l’équipe a administré cet oligo-élément sous forme de complément alimentaire à des résidents dans trois maisons de retraite de Boston présentant un déficit de zinc (taux faible, à carencé) et âgés de 65 ans et plus.

Vingt-cinq participants ont pris part à ce test qui s’est déroulé sur trois mois. Parmi eux, 12 ont reçu une dose quotidienne de multivitamines avec un apport en zinc de 30mg et 13 ont quotidiennement reçu un placebo de multivitamines avec un apport en zinc limité à 5mg.

L’équipe a étudié le taux de zinc dans le corps, ainsi que le renforcement du système immunitaire en observant les cellules T, un type de globule blanc.

Les chercheurs ont observé que les apports avaient permis un retour à la normale du taux de zinc chez les participants ayant commencé le test avec un taux faible (+16% contre +0.7% dans le groupe témoin).

Les chercheurs ont par ailleurs remarqué que chez les participants ayant reçu des compléments de zinc, le nombre de cellules T avait gagné en nombre et en efficacité de façon plus spectaculaire que dans le groupe témoin. Cela a eu pour effet de doper le système immunitaire.

Les participants les plus carencés au début de l’étude n’ont toutefois pas affiché un taux normal à la fin de la période de test. Les chercheurs pensent que le temps leur a manqué. Ils désirent approfondir les recherches afin de comprendre quels sont les besoins en zinc chez ces individus.

L’équipe souligne aussi que la carence en zinc pose problème à de nombreux seniors, et pas seulement à ceux qui vivent en maison de retraite.

Comment y remédier? Rappelons que les huîtres et plus largement les fruits de mer, la viande rouge, le porc, les volailles, les haricots, les noix et les céréales complètes sont sources de zinc.

Ces résultats ont été publiés dans la revue American Journal of Clinical Nutriti