TENNIS

Montpellier : Ruben Bemelmans élimine le 33e joueur mondial

Montpellier : Ruben Bemelmans élimine le 33e joueur mondial

BELGA

Ruben Bemelmans (ATP 107) s’est qualifié mardi pour le 2e tour de l’Open Sud de France, le tournoi ATP de Montpellier, disputé sur surface dure.

Au prix d’un bel exploit puisque le Limbourgeois de 28 ans s’est offert le scalp du Portugais Joao Sousa (ATP 33) qu’il a écarté de sa route en trois sets, 6-4, 3-6, 6-4, au terme d’une rencontre qui a duré 1h53.

Bemelmans, recalé en qualifications à Doha (au 1er tour) puis à l’Open d’Australie (3e et dernier tour), prend ainsi sa revanche sur Sousa, qui l’avait battu à l’issue de leur unique précédente confrontation il y a six ans lors d’un Challenger à Recanati, en Italie.

Il affrontera au tour suivant l’Allemand Jan-Lennard Struff (ATP 108), tombeur en deux sets, 6-3, 7-5, du Français Nicolas Mahut (ATP 54), auquel il ne s’est à ce jour encore jamais mesuré sur le circuit.

Steve Darcis (ATP 106) tentera lui de se hisser au 2e tour aux dépens du qualifié allemand Dustin Brown (ATP 133), qu’il avait battu en trois sets sur surface dure lors d’un tournoi Challenger à Rennes en 2014.

Kimmer Coppejans (ATP 123) a échoué en qualifications.

A noter l’absence de David Goffin (ATP 16), absent vendredi passé au Country Hall de Liège à la remise des FrancoSports 2015 dont il était le lauréat masculin, parce qu’il était «en route pour Montpellier».