FOOTBALL

John Heitinga arrête de jouer mais va entraîner

John Heitinga arrête de jouer mais va entraîner

John Heintinga est un ancien international néerlandais. Reporters

L’ex-défenseur international néerlandais John Heitinga a décidé de mettre un terme à sa carrière de joueur à 32 ans.

Le finaliste du Mondial 2010, perturbé par de multiples blessures, l’a annoncé sur le site internet d’Ajax, «son» club où on le retrouvera à très court terme comme entraîneur parmi le staff technique de Jong Ajax et de la Sélection A.

Heitinga avait débuté sous le maillot d’Ajax en août 2001. Il a rejoint en 2008 les rangs de l’Atletico Madrid, puis d’Everton (2009-2014), de Fullham (2014) et du Hertha Berlin (2014-2015), avant de revenir à Ajax. Mais il n’a disoputé que trois matches officiels, marquant un but.

«Mon dernier rêve, c’était de revenir ici pour fêter un 3e titre en fin de saison», avoue-t-il. «Mais en décembre j’ai bien dû me rendre à l’évidence et constater que le moment de raccrocher définitivement était arrivé. Plus tôt que prévu, certes, mais bon c’est comme ça. Il faut l’accepter et je reste bien sûr ajacide pour la vie...»

Heitinga aura au total disputé 218 matches officiels pour Ajax, et inscrit 25 buts. Il a été champion des Pays-Bas en 2002 et 2004, remportant la Coupe en 2002, 2006 et 2007. Il a été 87 fois international, et finaliste du Mondial 2010, mais exclu (2e carte jaune), en Afrique du Sud.