FORMULE 1

Hülkenberg prolonge chez Force-India

L’Allemand Nico Hülkenberg, vainqueur en juin des 24 Heures du Mans chez Porsche, a prolongé de deux ans, jusqu’à fin 2017, son contrat avec l’écurie Force India.

«Je suis très heureux de finaliser et d’annoncer mes plans pour l’avenir», écrit Hülkenberg dans un communiqué de l’écurie de Vijay Mallya. «Je connais très bien cette équipe et je me sens vraiment à la maison ici, donc m’engager à long terme a du sens. Les progrès depuis deux ans m’ont beaucoup impressionné et me donnent confiance pour l’avenir.»

L’Allemand, très apprécié dans le paddock, était convoité ces dernières années par Ferrari, avant le retour de Kimi Räikkönen puis l’embauche de Sebastian Vettel. Sa victoire au Mans a encore étoffé son palmarès riche également d’un titre de champion de GP2 en 2009.

Très régulier en course (13 abandons seulement en 86 GP de F1 depuis 2010), Hülkenberg a couru pour Williams, Force India et Sauber, marquant 256 points, avec comme meilleurs résultats une pole position en 2010 au Brésil, dans une Williams, puis deux 4es places, en Belgique dans une Force India (2012) et en Corée dans une Sauber (2013).

Surnommé «Hulk», l’Allemand n’est encore jamais monté sur un podium de F1 et n’est pas un pilote payant, soutenu par de riches sponsors.

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