Le policier blanc plaide non coupable

Malgré des images qui contredisent sa version, Ray Tensing continue de nier. Et plaide non coupable. AFP

Accusé d’avoir abattu un Noir lors d’un contrôle routier, Ray Tensing, le policier blanc incriminé, plaide non coupable pour un procès très médiatisé.

Un policier blanc a plaidé non coupable jeudi devant un tribunal de l’Ohio après avoir été inculpé de meurtre pour avoit abattu un Noir lors d’un banal contrôle routier, un acte qualifié d’«insensé » par le procureur.

Le policier, Ray Tensing, est apparu menotté et vêtu d’un habit de prisonnier à rayures durant une brève audience retransmise à la télévision nationale. Le juge a fixé à un million de dollars le montant de la caution pour une éventuelle libération de M. Tensing, âgé de 25 ans.

Ray Tensing, policier sur le campus de l’université de Cincinnati, est accusé d’avoir tué Sam DuBose, 43 ans, qui avait été interpellé le 19 juillet en raison d’une plaque d’immatriculation manquante.

Cette audience intervient dans un contexte de tensions raciales aux États-Unis, ravivées depuis un an par plusieurs bavures policières au cours desquelles des policiers blancs ont tué des hommes noirs non armés, entraînant des manifestations dégénérant parfois en émeutes et un vif débat sur la violence policière. En particulier, parce que la plupart des policiers n’ont pas été poursuivis.

Les images de la caméra du policier ont révélé que contrairement à ses premières déclarations, Ray Tensing n’avait jamais été en danger durant ce contrôle de routine.

La vidéo montre le policier s’approchant d’un véhicule. Alors que Ray Tensing lui réclame ses papiers, Sam DuBose demande pourquoi on l’a fait s’arrêter et explique avoir oublié son permis de conduire chez lui.

En une fraction de seconde, la voiture démarre, ce qui ressemble à un coup de feu part et un pistolet apparaît, puis les images sautent pendant la course du policier derrière le véhicule qui va finir sur le bas-côté.

«Interpellation pourrie»

«Il n’avait pas affaire à quelqu’un qui était recherché pour meurtre; il avait affaire à quelqu’un qui avait une plaque d’immatriculation manquante », a déclaré à la presse Joseph Deters, procureur du comté de Hamilton.

«C’est, en langage fleuri, une interpellation assez pourrie. S’il commençait à partir en roulant, sérieusement, laissez-le partir. Vous n’avez pas à lui tirer dans la tête», a poursuivi le procureur qui a qualifié l’acte d'«insensé».

De graves émeutes avaient secoué Cincinnati en 2001 après la mort d’un jeune Noir non armé, tué par un policier blanc.

Mercredi soir, un rassemblement s’est déroulé dans le calme, des manifestants arborant des pancartes avec le slogan «Black lives matter» («la vie des Noirs compte»), en référence à mouvement dénonçant les violences policières.

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