ÉTATS-UNIS

Le drapeau confédéré flotte toujours

Le drapeau confédéré flotte toujours

Le drapeau confédéré est celui des soutiens du racisme et de la supériorité de la race blanche. AFP

Tous les drapeaux sont en berne à Charleston, sauf le drapeau sudiste: de nombreux Américains s’en offusquent.

Les drapeaux ont été mis en berne en Caroline du Sud après la tuerie de Charleston, à l’exception notable du drapeau confédéré qui flottait devant le siège du Parlement local. L’incident a relancé la controverse autour de ce symbole du passé esclavagiste aux États-Unis.

Le massacre de mercredi, avoué par Dylann Roof, âgé de 21 ans, a fait neuf victimes noires dans une église emblématique de la lutte contre l’esclavage.

Pourtant, sur l’esplanade du parlement situé à Columbia, capitale de la Caroline du Sud, le drapeau confédéré continue de voler haut, 150 ans après la défaite du Sud esclavagiste lors de la guerre de Sécession.

Dans une photo publiée jeudi sur Twitter par un journaliste local, on voyait le jeune homme affalé sur une moto des années 90, dont le pare-chocs célébrait les «États confédérés américains» et qui faisait une large place au drapeau.

Polémique

Hasard du calendrier, la Cour suprême a débouté jeudi l’organisation d’anciens combattants « Sons of Confederate Veterans » («Enfants des vétérans confédérés») qui voulait pouvoir faire fabriquer une plaque minéralogique à l’effigie du drapeau sudiste.

«C’est un triste jour pour le Premier Amendement», qui protège la liberté d’expression, a réagi l’organisation.

La plupart des commentateurs ont pourtant focalisé leur indignation sur le drapeau qui flottait toujours devant le siège du parlement de Caroline du Sud.

Mais la décision de le mettre ou non en berne, rappellent les responsables de l’État, n’est du ressort que du parlement local dans son ensemble, amputé d’une des victimes de la tuerie, le pasteur Clementa Pinckney, âgé de 41 ans et député local depuis 2000.-

Symbole durable de la fierté et de l’héritage du sud pour ses soutiens, celui du racisme et de la théorie de la suprématie blanche pour ses détracteurs, le drapeau confédéré divise à nouveau l’Amérique. Selon un sondage du Pew Research Center en 2011, seuls 9% des Américains étaient à l’aise en le regardant, contre 30% à réagir négativement.

Les avis sont encore plus tranchés en Caroline du Sud, autrefois capitale du commerce d’esclaves. Dans un sondage de 2014, trois habitants blancs sur quatre considéraient que le drapeau devait continuer de flotter sur leur parlement, tandis que 61% des Noirs demandaient l’inverse.

Depuis janvier 2015, en Californie, le drapeau controversé ne peut plus être hissé par les autorités en vertu d’une loi initiée par un député noir.

Le Mississippi reste le seul État qui arbore des références sur son propre drapeau officiel. Et l’association anti-diffamation (Anti-defamation League), surtout connue pour son combat contre l’antisémitisme, l’a défendu en expliquant qu’ «en raison de l’utilisation encore aujourd’hui du drapeau par des personnes non-extrémistes, on ne peut pas automatiquement considérer que le hisser ce drapeau est raciste par nature. Le symbole doit être jugé selon le contexte».

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