Décès du chanteur de country Jim Ed Brown

Le plus grand tube de Jim Ed Brown «The Three Bells» qu’il avait interprétée avec ses deux sœurs en 1959. Reporters

Le chanteur de country music américain, Jim Ed Brown, est décédé ce jeudi dans un hôpital du Tennessee à 81 ans des suites d’un cancer, a annoncé la firme de relations publiques Webster qui le réprésentait.

En raison de sa santé déclinante, le Country Music Hall of Fame and Museum, véritable temple de la musique country, qui devait l’honorer en octobre, avait organisé à l’hôpital la semaine dernière la cérémonie prévue en son honneur.

Le plus grand succès du chanteur de charme avait été «The Three Bells» qu’il avait interprétée avec ses deux sœurs en 1959. Adaptée de la chanson française «Les trois cloches», qui décrit le passage du temps, rythmé par les sonneries des cloches d’un village, annonçant les grands événements de la vie: naissance, mariage et mort, la version américaine racontait l’histoire d’un homme nommé Jimmy Brown.

La chanson française était devenue populaire pendant la Seconde Guerre mondiale et avait été immortalisée par Edith Piaf. Brown avait entendu une version anglaise alors qu’il était chauffeur de camion dans son Arkansas natal. Il l’avait adaptée en la raccourcissant pour respecter le format radio de trois minutes imposé par les radios country aux États-Unis.

Brown a continué à se produire seul quand ses deux sœurs ont abandonné la chanson et a enregistré en 1967 un autre succès, «Pop a Top», dans lequel un client de bar écrasé de chagrin demande un verre après l’autre.

De 1963 jusqu’à sa mort, il a régulièrement participé au Grand Ole Opry à Nashville, un célèbre programme radiophonique live diffusé tous les samedis soir.

Il avait arrêté d’enregistrer des chansons pendant plus de quatre décennies, avant de faire son retour cette année avec l’album «In Style Again.»

«J’aime la vie. Je ne suis pas du tout quelqu’un de négatif (..) J’aime les chansons joyeuses et je tente d’y insuffler un peu de vie», a-t-il déclaré à l’occasion de la sortie de son dernier album.