CYCLISME

Valverde entre dans l’histoire avec trois victoires à Liège et deux doublés ardennais

Valverde entre dans l’histoire avec trois victoires à Liège et deux doublés ardennais

«Je suis beaucoup plus confiant depuis 2014 et les résultats suivent», a déclaré Valverde après sa victoire à Liège. AFP

L’Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) a remporté dimanche Liège-Bastogne-Liège pour la 3e fois, après ses succès de 2006 et 2008, et signé son second doublé ardennais après celui de 2006.

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«À 29 ans, je gagnais déjà à Liège et je gagne encore aujourd’hui à 35 ans», a indiqué Valverde.

«Je suis beaucoup plus confiant depuis 2014 et les résultats suivent. Mes trois victoires à Liège ont toutes été très belles. Mais celle de 2015 est un peu spéciale après la 2e place à l’Amstel et ma victoire à la Flèche Wallonne, c’est phénoménal et une motivation pour la suite pour moi, à 35 ans. Gagner trois fois à Liège, c’est un peu entrer dans l’histoire des monuments du cyclisme. J’ai gagné à Liège contre différents types et générations de coureurs. En 2006, je luttais contre Cunego et Schleck. Aujourd’hui c’est contre Alaphilippe. Celui qui reste toujours là, c’est Purito Rodriguez.»

Commentant la finale de dimanche, Valverde a encore expliqué: «L’attaque de Daniel Moreno a été très dure après une course longue et très rapide. Je savais que ces derniers mètres pour Moreno allaient être très longs. On m’a laissé toute la responsabilité sur les épaules. J’ai estimé la distance et j’ai attaqué pour aller gagner. Je surveillais surtout Moreno dans ces classiques mais je sens qu’Alaphilippe sera un très bon coureur pour les prochaines années. Je savais que si je gagnais à Liège, je devenais leader du WorldTour mais c’était un objectif secondaire. J’espère maintenant que notre équipe sera opérationnelle sur le Tour de France et que je ferai un bon duo avec Nairo Quintana qui a malheureusement chuté dimanche».