CYCLISME

Julian Alaphilippe 2e de la Flèche wallonne: «Une belle surprise»

Julian Alaphilippe 2e de la Flèche wallonne: «Une belle surprise»

- BELGA

Deuxième de la 79e Flèche wallonne ce mercredi au sommet du Mur de Huy, le jeune Français (22 ans) d’Etixx-Quick Step s’estime capable de briller un jour sur les classiques ardennaises.

«Une 2e place reste toujours une défaite mais j’ai disputé mercredi ma première Flèche wallonne et c’est donc une belle performance et une belle surprise», a indiqué Julian Alaphilippe. «Le Mur de Huy était une découverte pour moi. On voulait placer notre leader Michal Kwiatkowski dans les meilleures positions dans la dernière ascension. Il y a eu un léger flottement dans le dernier kilomètre. J’étais encore bien placé. Le directeur sportif m’a dit dans l’oreillette que je pouvais essayer de gagner et c’est ce que j’ai fait. J’avais encore de bonnes jambes. Je n’ai calqué ma fin de course sur personne. J’ai vu que Valverde faisait l’ascension à son rythme. Je ne savais pas s’il allait gagner mais je savais qu’il allait terminer à l’avant. J’ai donc embrayé mais je n’ai toutefois pas pu le battre, il était trop fort. La nouvelle côte de Cherave a créé un peu de nervosité dans la finale. Beaucoup voulaient anticiper pour attaquer le Mur de Huy. Mais on y est quand même arrivés avec un gros groupe pour la gagne. Donc, cette nouvelle bosse n’a pas changé grand-chose. Quand je regarde mes voisins sur le podium (Valverde, Albasini), je me dis que ces deux grands coureurs ont déjà beaucoup de résultats et cela me donne beaucoup d’espoir pour les classiques ardennaises dont les parcours me conviennent très bien. J’espère pouvoir m’y imposer à l’avenir.»

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