BASKET -

NBA : Cleveland et les Clippers trouvent leurs marques

NBA : Cleveland et les Clippers trouvent leurs marques

LeBron James a, pour une fois, laissé la vedette à ses coéquipiers. AFP

Cleveland a enchaîné une troisième victoire de suite et les Los Angeles Clippers ont porté leur série victorieuse à quatre, samedi dans le championnat NBA.

Philadelphie est en route pour le plus catastrophique bilan de l’histoire de la NBA.

Les Cavaliers ont parfaitement maîtrisé Indiana 109-97. LeBron James a laissé la vedette aux deux autres All-Stars de l’équipe: Kevin Love (28 pts, 10 rbs) et Kyrie Irving (24 pts, 10 rbs, 5 ass). James n’a marqué que 19 points en plus de 7 passes décisives. Cleveland a déjà oublié sa série de 4 revers.

Les Clippers ont terminé leur tournée en déplacement par un 6e succès (contre une défaite) en gagnant 96-112 à Utah. Blake Griffin a marqué 28 points et Jamal Crawford 22.

Houston voyage aussi très bien. Les Rockets, propulsés par les 34 points de James Harden (6 rbs, 8 ass), ont signé à Milwaukee un 7e succès en 8 rencontres hors de leur base: 103-117.

Charlotte file du mauvais coton. Les Hornets ont concédé une 9e défaite de rang en prenant une correction à Atlanta (105-75).

Que dire alors de Philadelphie. Malgré un triple-double de son meneur Michael Carter-Williams (18 points, 16 passes et 10 rebonds) et l’éclosion de son rookie K.J. McDaniels (21 pts et 13 rbs) les Sixers ont porté à seize le nombre de leur défaite depuis le début de la saison, nouveau record de médiocrité de la franchise.

Ils ont été battus 103-110 par Dallas qui s’est payé le luxe de ne pas aligner Dirk Nowitzki (37 ans). Avec un effectif composé de jeunes inexpérimentés, Philadelphie a décidé de sacrifier ces dernières saisons afin de rebâtir un nouvel effectif lors des drafts. Les Sixers ont perdu 47 de leurs 51 dernières rencontres. Ils sont derniers dans la plupart des classements statistiques.

Dans ces conditions, ils ont de bonnes chances de battre leur record du plus mauvais bilan sur une saison (9 victoires, 73 défaites en 1972-73). S’ils perdent lundi contre San Antonio et mercredi à Minnesota, ils égaleront New Jersey qui avait perdu ses 18 premiers matchs en 2009-10, là encore un «record» que personne n’ambitionne de battre.