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Euro: un million de pièces pour dire adieu à la monnaie lituanienne

La Lituanie deviendra le 19e membre de la zone euro le 1er janvier. Le pays baltique a voulu marquer l’adieu à sa monnaie, le litas, avec la construction d’une pyramide d’un million de petites pièces dans le centre de la capitale Vilnius.

Des Lituaniens enthousiastes ont passé près de trois semaines pour édifier cette pyramide haute de 1,13 mètre, composée d’un million de pièces argentées d’un centas (1/100 litas) de 19 millimètres de diamètre chacune et d’une valeur totale de de 10.000 litas (2.900 euros).

«Elle restera au moins tant que nous avons le litas, donc jusqu’en janvier», a déclaré Vytautas Jakstas, un scientifique de 28 ans de Vilnius, un des initiateurs du projet.

«Nous avons certainement battu le record du monde. Auparavant, la plus grande pyramide de ce genre était composé de 600.000 pièces de monnaie», a déclaré Domas Jokubauskis, 26 ans, un des nombreux bénévoles impliqués dans ce projet.

Ces 2.900 euros reversés à une association

Après le 1er janvier, toutes les pièces seront remises à une association caritative pour enfants.

Le pays balte de trois millions d’habitants, qui a rejoint l’UE en 2004, deviendra au 1er janvier 2015 le 19e membre de la zone euro. Ses voisins baltes l’Estonie et la Lettonie, elles aussi anciennes républiques soviétiques, ont rejoint la monnaie européenne commune respectivement en 2011 et 2014.

Avec l’appartenance à l’UE et, depuis 2004, à l’Otan, l’intégration à l’euro est considérée en Lituanie comme une garantie de sécurité supplémentaire face à la résurgence de la Russie dans la région.

Toutefois, une petite majorité des Lituaniens (49%) se prononce contre l’euro, alors que 47% d’entre eux y sont favorables, selon un sondage Eurobarometre organisé en septembre.

La monnaie nationale, le litas, a contribué à deux reprises à la consolidation de l’Etat lituanien après la libération du joug de Moscou, en 1918 et 1990.

La version lituanienne des pièces d’euro sera frappée du blason national ornant la monnaie nationale depuis le 14e siècle: un chevalier portant une épée et un bouclier.