F1 -

Sotchi: Hamilton prend option avant la grande bataille à l’est

Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), leader du Championnat du monde, partira en pole position dimanche pour le 1er Grand Prix de Russie de Formule 1, à côté de son coéquipier allemand Nico Rosberg.

Le champion du monde 2008 a réussi le meilleur temps des qualifications, samedi sur l’Autodrome de Sotchi, en devançant Rosberg de deux dixièmes de seconde. Mais il a failli se faire prendre sa pole position par Valtteri Bottas (Williams), jusqu’à ce que le jeune Finlandais sorte trop large du 16e et dernier virage.

«Ce n’était pas une séance facile, car ces deux gars étaient très forts», a réagi Hamilton, à chaud. «Et c’est vraiment une piste très cool, car l’asphalte est très doux (pour les pneus), tout en procurant beaucoup d’adhérence», a ajouté le leader du championnat.

C’est sa 7e pole position cette saison et la 38e de sa carrière en F1. C’est aussi la 9e fois cette saison que la première ligne est 100% Mercedes. Hamilton vient d’enchaîner trois victoires d’affilée (Monza, Singapour, Suzuka) et semble intouchable en ce moment.

«Je n’ai pas réussi à aller chercher ces deux dixièmes de seconde, donc je dois l’accepter», a dit Rosberg, un peu résigné quand même. Comme Hamilton il pense que la qualité du revêtement, «qui dégrade très peu les pneus», va produire une «bonne course» dimanche, sous les yeux de Vladimir Poutine et de ses 800 invités de marque.

Signalons encore l’excellent comportement de Kvyat sur son circuit national, 5e sur Toro Rosso. Son équipier Vergne réalise aussi le top 10. Beau résultat aussi pour Button, 4e sur une McLaren revigorée. Les victimes de l’après-midi sont les Ferrari et Vettel, hors du top 10.

Les chronos

1. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:38.513 (moyenne: 213,889 km/h)

2. Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:38.713

3. Valtteri Bottas (FIN/Williams-Mercedes) 1:38.920

4. Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes) 1:39.121

5. Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Renault) 1:39.277

6. Kevin Magnussen (DEN/McLaren-Mercedes) 1:39.629

7. Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-Renault) 1:39.635

8. Fernando Alonso (ESP/Ferrari) 1:39.709

9. Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:39.771

10. Jean-Éric Vergne (FRA/Toro Rosso-Renault) 1:40.020

Eliminés en Q2

11. Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault) 1:40.052

12. Nico Hülkenberg (GER/Force India-Mercedes) 1:40.058

13. Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes) 1:40.163

14. Esteban Gutiérrez (MEX/Sauber-Ferrari) 1:40.536

15. Adrian Sutil (GER/Sauber-Ferrari) 1:40.984

16. Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault) 1:41.397

Eliminés en Q1

17. Marcus Éricsson (SWE/Caterham-Renault) 1:42.648

18. Felipe Massa (BRA/Williams-Mercedes) 1:43.064

19. Kamui Kobayashi (JPN/Caterham-Renault) 1:43.166

20. Pastor Maldonado (VEN/Lotus-Renault) 1:43.205

21. Max Chilton (GBR/Marussia-Ferrari) 1:43.649