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Déjà 11 000 visites brisent la solitude

Déjà 11 000 visites brisent la solitude

Du nom de la déesse grecque du foyer, l’activité «Hestia» permet de briser l’isolement des personnes âgées. Pavel Losevsky - Fotolia

15% des plus de 75 ans souffrent de solitude.La Croix-Rouge cherche plus de bénévoles. Soyez disponibles 2 heures par semaine.

Vous vous sentez seul(e)? Vous aimeriez avoir de temps en temps une présence conviviale à domicile, quelqu’un avec qui partager vos idées, vos envies ou vos craintes? Ou encore vous êtes un aidant proche d’une personne malade et vous avez envie de souffler un peu? Alors le service Hestia est fait pour vous!

Depuis six ans, cette activité d’accompagnement à domicile mise sur pied par la Croix-Rouge connaît une demande croissante. Elle consiste à rendre visite à des aînés isolés. Un geste bénévole important quand on sait qu’une personne âgée sur quatre vit seule dans notre pays. Les petites activités de la vie quotidienne deviennent rapidement compliquées quand on est seul(e) et peuvent être tellement agréables quand on est deux!

« Un appel urgent est lancé à toute personne de plus de 18 ans qui aurait 2hpar semaine, ou 2htous les 15 jours, à consacrer à une visite auprès d’une personne âgée, seule et isolée», communique la Croix-Rouge. Elle précise: «Ces personnes, toujours plus nombreuses, n’ont aucun interlocuteur avec qui discuter et partager leurs envies. Plus personne pour leur rendre visite de temps à autre.»

Daniel est pensionné. Il a reçu deux jours de formation à l’écoute et l’empathie auprès de la Croix-Rouge. Depuis lors, tous les mardis après-midi, il se rend chez Maria malvoyante qui se sent à nouveau exister et être importante. Daniel témoigne: «Le bénévole retire autant que ce qu’il apporte. Il ne s’agit nullement de jouer les infirmiers ou les aides ménagères, mais simplement d’échanger verbalement. C’est l’occasion de partager un moment convivial, un loisir, se promener ou tout simplement bavarder.»

La Croix-Rouge précise que ce sont les provinces de Namur, du Hainaut et du Brabant wallon qui connaissent le plus grand accroissement de demandes.

En 2012, 185 bénévoles ont rendu visite à 350 personnes seules; en 2013 243 bénévoles ont répété l’action auprès de 470 personnes âgées. Soit un total de 11 000 visites par an.

Outre la formation assurée, la Croix-Rouge, qui offre une couverture en assurance RC, intervient dans les frais de déplacements.

Gisèle, bénéficiaire du service Hestia: «J’avais un peu peur de sortir seule de la clinique. Heureusement, Isabelle est toujours là pour moi. Elle n’a pas hésité à venir me chercher. Elle m’a raccompagnée à la maison et est restée un peu. Elle m’a aidée à ranger mes affaires et à m’organiser. Ensemble, tout s’est vraiment bien passé!»

Hainaut: 065 33 54 41; Namur: 081 56 41 85; Brabant wallon: 010 40 08 27; Liège: 04 349 90 93; Luxembourg: 063 22 10 10.