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Alan Henning, taximan au grand cœur touché par les enfants syriens

Alan Henning, taximan au grand cœur touché par les enfants syriens

Connu pour son humour, Alan Henning, «un mec normal», avait voulu aider les enfants syriens. (AFP)

Alan Henning, que les jihadistes de l’État islamique (EI) disent vendredi avoir décapité, était présenté par tous ses proches comme un chauffeur de taxi de Manchester au grand cœur, qui voulait aider les victimes de la guerre civile en Syrie.

Le Britannique de 47 ans, marié et père de deux adolescents avait été enlevé en décembre alors qu’il s’était porté volontaire pour acheminer de l’aide dans un camp de réfugiés syrien.

Son apparition dans une vidéo des extrémistes sunnites le 15 septembre dernier a ému tout le Royaume-Uni où la presse le montrait souvent souriant avec un enfant syrien dans les bras.

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Son sort a soulevé une mobilisation importante, notamment auprès de la communauté musulmane, et sa femme n’a cessé d’implorer les jihadistes de l’EI d’épargner son mari, lors de plusieurs messages vidéo déchirants.

Surnommé «Gadget» pour son goût prononcé pour les nouvelles technologies, Alan Henning n’était pas un professionnel de l’humanitaire.

Touché par les souffrances

Touché par les souffrances de la population civile syrienne, il avait décidé de s’associer à un groupe d’amis musulmans qui avaient fondé une association caritative, «Aid4Syria» – une appellation qu’il s’est fait tatouer sur le bras, afin d’amener de l’aide humanitaire dans des camps de réfugiés de ce pays ravagé par la guerre civile.

«Alan est un homme plein de compassion», a déclaré au Guardian Kasim Jameel, également chauffeur de taxi dans le grand Manchester, et l’un des organisateurs des convois humanitaires auxquels Alan Henning avait pris part.

Selon la presse, il s’était rendu à quatre reprises dans le pays.

D’après Kasim Jameel, Alan Henning avait insisté pour participer au dernier convoi au lieu de passer les fêtes de fin d’année avec sa famille.

«Je pourrais raconter beaucoup d’anecdotes sur le bien qu’Alan a fait et sur la manière, dont ce non-musulman a aidé des musulmans qui souffraient de ce conflit», a-t-il ajouté.

Un «mec ordinaire» qui voulait aider

Décrit par ses amis comme «un homme au grand cœur», il s’était également activement engagé dans la collecte de fonds pour financer l’équipement médical et l’aide alimentaire que le groupe a ensuite apportés en Syrie.

Les véhicules du convoi humanitaire informel, qui ont quitté le Royaume-Uni le 20 décembre, ont été arrêtés par un groupe armé après avoir franchi la frontière turque.

«Ils ont mis tout le monde dans une pièce et ont commencé les interrogatoires», a rapporté, sous couvert d’anonymat, un ami du Britannique au Times.

«Ils parlaient anglais parce que personne dans le convoi ne parlait arabe. C’était un mélange de Libyens et d’Algériens et ils n’ont pas bien traité Alan parce qu’il n’était pas musulman», a-t-il ajouté.

Alan Henning a ensuite été séparé de ses camarades, selon leur récit fait à leur retour au Royaume-Uni, après avoir été libérés.

«Il faisait beaucoup de blagues»

Plusieurs journaux britanniques rapportaient qu’il avait ensuite été déplacé jusqu’à Raqqa, au nord de la Syrie, présentée par les jihadistes de l’EI comme leur capitale.

À la demande du ministère britannique des Affaires étrangères, ses proches et sa famille avaient depuis gardé le silence sur son enlèvement.

Une journaliste de la BBC, Catrin Nye, a croisé son chemin en octobre dernier alors qu’il remplissait une ambulance de couches et de petits pots pour enfants.

«C’était quelqu’un de marrant, il faisait beaucoup de blagues (..) et il était porté en haute estime par ceux qui allaient voyager avec lui», se souvient-elle.

«Les gens, ajoute-t-elle, le décrivaient comme quelqu’un de très gentil, désintéressé, un mec ordinaire, un père, un chauffeur de taxi, un amateur de pêche, quelqu’un qui voulait et veut toujours aider les civils syriens.»